Toyota perplexe devant le gouffre avec Porsche

Toyota reste confus devant son énorme déficit de performance par rapport à Porsche lors des qualifications des 6 Heures du Circuit des Amériques.

Le constructeur japonais a décrit l'écart avec Porsche comme étant "le plus grand de la saison", alors que le tour le plus rapide d'une Toyota TS050 Hybrid a été chronométré à neuf dixièmes du meilleur temps établi par la Porsche 919 Hybrid en pole position.

Directeur technique de Toyota Motorsport GmbH, Pascal Vasselon a décrit la performance de l'équipe comme "vraiment mauvaise", même s'il pense que l'écart avec Porsche a été exacerbé par un certain nombre de facteurs.

"Nous sommes à la poursuite de quatre ou cinq dixièmes, ce qui est le plus gros écart que nous avions rencontré en qualifications cette année", explique Vasselon à Motorsport.com. "Nous ne sommes pas contents, mais il n'y a pas d'explication claire pour le moment."

"C'est difficile d'avoir une vision claire de ce qu'est le problème, mais nous n'abandonnons pas. Nous passerons en revue tous les facteurs de performance."

Toyota s'attendait à être plus proche de Porsche après un dernier run encourageant lors de la troisième séance d'essais libres, vendredi matin.

Kamui Kobayashi avait signé le meilleur temps de la séance lors d'une simulation de qualifications à bord de la Toyota #7, mais n'a trouvé que deux dixièmes de mieux lors de la séance officielle, tandis que Porsche a gagné plus d'une seconde.

Les deux Toyota ont terminé à 1"6 et 2"3 de la pole position à la moyenne des chronos.

Sébastien Buemi a fait une erreur dans son premier tour et a dû retourner dans le cockpit de la voiture #8 après que la meilleure fenêtre d'exploitation de ses pneumatiques est passée, terminant à une demi-seconde de Kobayashi.

Toyota a opté pour ne pas fournir de gommes neuves au second pilote qui passait en qualifications, sachant ne pas pouvoir concurrencer Porsche, ce qui a augmenté l'écart entre les deux constructeurs.

Kazuki Nakajima a replacé la #8 devant la #7 après un run de Mike Conway gêné par le trafic.

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Équipes Toyota Racing
Type d'article Actualités
Tags cota, endurance, lmp1