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Webber - La domination de Porsche "pourrait être terminée"

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Webber - La domination de Porsche "pourrait être terminée"
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25 mars 2016 à 11:01

Le pilote australien aborde la saison 2016 du Championnat du monde d'Endurance avec autant de sérénité que de méfiance, conscient des progrès significatifs que peut avoir fait la concurrence.

Mark Webber, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
Mark Webber, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley et #2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid : Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley

B.D., Le Castellet - Pour sa troisième saison consécutive en FIA WEC, Mark Webber est prêt à en découdre et à défendre sa couronne de Champion du monde, conquise l'an dernier aux côtés de Timo Bernhard et Brendon Hartley. Mais si Porsche sort d'une saison de domination absolue, l'Australien ne s'attend pas à un refrain identique face à des concurrents qui ont eux aussi affuté leurs armes, avec une nouvelle voiture aussi bien chez Audi que chez Toyota. 

Néanmoins, avec le numéro un frappé sur la carrosserie de la nouvelle 919 Hybrid, Webber n'attend rien d'autre qu'un combat pour la victoire, aussi serré soit-il, rappelant que les objectifs sont "très élevés, évidemment, compte tenu de notre très bonne saison l'année dernière."

"Nous avons un concept très stable, disons, donc c'est quelque chose que nous connaissons bien", souligne-t-il, interrogé par Motorsport.com"Évidemment nous visons une autre victoire au Mans et une victoire dans les deux championnats. Mais nous savons que nous avons une concurrence vraiment, vraiment, vraiment difficile. Il y a des nouvelles voitures. C'est formidable pour le championnat, fantastique."

"Il y a eu des périodes l'année dernière durant lesquelles nous avions un gros avantage. Je crois que cette période pourrait être terminée, en ce qui concerne un gros avantage. Mais nous sommes toujours extrêmement confiants pour nous battre."

Le Mans le fuit encore

Après le titre mondial, l'ancien pilote F1 court toujours après la victoire aux 24 Heures du Mans. Car si Porsche l'a emporté pour la dix-septième fois de son histoire en 2015, c'était avec l'équipage de sa troisième voiture, formé par Nico Hülkenberg, Earl Bamber et Nick Tandy. Courir après un tel triomphe est un objectif évident, mais pas non plus une idée fixe pour un Webber qui sait garder les pieds sur terre. 

"Oui, ce serait formidable de le faire avec Porsche, sans aucun doute. Mais je ne piloterai pas pendant 15 ans pour essayer d'y parvenir", précise-t-il. "Ça ne m'empêche pas de dormir la nuit. Je prends vraiment du plaisir à travailler avec Timo [Bernhard] et Brendon [Hartley], j'aime travailler avec Porsche, j'aime piloter leurs voitures et je prends toujours du plaisir au volant, c'est ce qui compte le plus."

"Le Mans est une belle course, il faut bien sûr une certaine réussite, mais nous verrons comment vont se dérouler les deux premières courses, et ensuite nous nous concentrerons bien entendu sur Le Mans."

Propos recueillis par Erwin Jaeggi

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Séries WEC
Événement Prologue
Lieu Circuit Paul Ricard
Pilotes Mark Webber
Équipes Porsche Team Boutique
Auteur Basile Davoine