Chronique Solberg - "J'adore ce duel avec Ekström !"

Le double Champion du monde en titre évoque la lutte entre lui et Mattias Ekström à la veille de la tournée scandinave du World RX qui débute samedi chez lui, en Norvège, avant de se poursuivre chez son rival, en Suède.

Chronique Solberg - "J'adore ce duel avec Ekström !"

En 2014, nous avons gagné le premier Championnat du monde FIA de rallycross avec une avance de 46 points. En 2015, l'écart avec notre plus proche rival a été réduit à 26. Cette année, la course au titre s'annonce beaucoup plus serrée, grâce au duel Solberg vs Ekström.

C'était génial de devenir à nouveau Champion du monde en 2014, après 11 années sans ressentir le goût de l'or. J'étais aussi très excité de gagner un troisième titre mondial l'année dernière. Pourtant, j'ai le sentiment que le titre 2016 est vraiment celui qu'il faut atteindre. Savoir qui d'Ekström, Solberg, Kristoffersson, Loeb ou un autre y parviendra reste à voir.

Une chose est certaine : ce sera un combat plus disputé et plus difficile que jamais !

Mattias Ekström mène le championnat FIA World RX avant l'arrivée de la fête en Scandinavie. Le Suédois a un avantage de cinq points sur moi après quatre manches (sur 12). Tous les autres sont à 30 points ou plus derrière. Il y a une raison à cela...

Mattias Ekström, EKS RX, Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, et Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Mattias Ekström, EKS RX, Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, et Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team

Photo de: Petter Solberg RX Team

Ekström et moi sommes rivaux, mais nous avons aussi un respect mutuel. Et c'est la même chose pour toutes les équipes. Nous avons un grand respect pour leur travail et vice versa. Pourquoi ? Parce que nous faisons des choses très similaires pour atteindre le succès. Nous nous préparons toujours au maximum pour une saison et une course, nous avons une stratégie claire et nous la suivons, nous nous respectons l'un l'autre et tous les autres, développons constamment nos voitures et notre équipement et refusons de nous satisfaire de ce que nous avons.

Ne jamais être satisfait est à la fois un plaisir et une malédiction. Cela mène à une quantité de travail excessive pour l'équipe, mais donne aussi des résultats - et les résultats sont ce par quoi et pour quoi, Mattias, moi et nos équipes, nous vivons.

Podium : le vainqueur Mattias Ekström, EKS RX Audi S1, le 2e Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX, et le 3e Timmy Hansen, Peugeot Hansen 208 WRX
Podium : le vainqueur Mattias Ekström, EKS RX Audi S1, le 2e Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX, et le 3e Timmy Hansen, Peugeot Hansen 208 WRX

Photo de: FIA World Rallycross

Pour être complètement honnête, j'adore ce duel ! Le Championnat FIA World RX 2016 est d'un haut niveau parce que de multiples pilotes se battent vraiment pour le titre. Dans la lutte face à Ekström et compagnie, on ne laisse pas de place à l'erreur et chaque jour doit apporter des améliorations tant du côté de la voiture que du pilote.

Voici une observation particulièrement intéressante de la dernière manche à Lydden Hill : cinq fois les records (sur quatre et six tours) ont été laminés sur cette piste légendaire. Les deux dernières années, les temps de qualifications (quatre tours) ont été battus de 6”7, et ceux des finales de neuf secondes. Non, tout n'était pas mieux avant...

Sur six tours :

2014 - Bakkerud, 4’25”4

2015 - Solberg, 4’25”0

2016 - Ekström, 4’16”4

Sur quatre tours :

2014 - Solberg, 2’58”9

2015 - Ekström, 2’56”1

2016 - Solberg, 2’52”2

Ma prédiction est que la bataille entre Ekström et moi va se poursuivre au plus haut niveau, et ce jusqu'à la fin - et d'autres peuvent encore revenir car nous n'en sommes qu'au tiers de la saison.

L'Argentine, les 27-28 novembre [Ndlr : dernière manche du calendrier], sera la course décisive ! Bien que Mattias dise qu'il lui faut courir en DTM en octobre, quand une course à Hockenheim coïncidera avec celle d'Estering en rallycross. J'ai essayé de le faire parler un peu à Lydden Hill il y a deux semaines, mais ne suis pas parvenu à obtenir une réponse claire de sa part.

Je pense que l'avenir me donnera raison quand je dis que nous verrons Mattias Ekström et son Audi blanche aussi à Estering, les 15-16 octobre...

Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX
Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX

Photo de: FIA World Rallycross

Petter Solberg World RX Team n'est pas tout à fait une équipe comme les autres. Je suis incroyablement fier de ce que nous accomplissons ensemble et SANS une seule pièce ni aucun soutien du constructeur de la voiture que nous alignons. En 29 courses du championnat World RX, nous comptons neuf victoires et un total de 21 podiums.

Il est temps de jouer “à la maison”. Et à fond !

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