Ekström et Loeb matent les Polo en finale

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Ekström et Loeb matent les Polo en finale
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23 avr. 2017 à 15:03

Mattias Ekström a remporté au Portugal sa seconde victoire de l'année après celle de Barcelone, devant Sébastien Loeb. Tous deux ont pris le dessus en finale sur les Volkswagen, dominatrices tout le week-end durant.

Parties côte à côte en première ligne, les deux Volkswagen ont dominé la première demi-finale comme elles avaient dominé tout le reste du week-end. En pole position, Petter Solberg a laissé son équipier Johan Kristoffersson prendre d'entrée le tour Joker dans lequel s'est engouffré également Kevin Hansen tandis que Reinis Nitiss, Ken Block et Timur Timerzyanov suivaient le double Champion du monde.

Solberg et le benjamin de la famille Hansen ont tous deux attendu le dernier moment pour passer par le tour Joker. Cette stratégie a bien réussi au Norvégien, ressorti en tête devant Kristoffersson qui avait perdu du temps derrière Hansen après être revenu sur lui, un peu moins à ce dernier qui est retombé à la quatrième place derrière Nitiss, dernier qualifié derrière les deux Polo.

Placés respectivement à l'extérieur de la première et de la deuxième lignes, Sébastien Loeb et Timmy Hansen ont fait le choix de poser leur Joker aussitôt après le départ tandis qu'Andreas Bakkerud, le plus prompt à s'élancer depuis la troisième ligne, ne terminait pas le premier tour après une échauffourée avec Janis Baumanis dont la Focus est sortie avec la roue arrière gauche endommagée.

Même en tournant sensiblement moins vite que Solberg et Kristoffersson dans la première demi-finale, les deux Peugeot de Loeb et Hansen sont revenues sur l'Audi de Toomas Heikkinen qui roulait en deuxième position derrière celle d'Ekström, pour ressortir devant le Finlandais quand celui-ci a pris le tour Joker au début de la cinquième boucle.

Ekström a attendu le dernier moment pour le faire et conserver la tête, s'imposant devant les deux Peugeot.

Problème pour Solberg

Solberg et Ekström occupaient donc la première ligne de la finale, devant Kristoffersson et Loeb sur la deuxième, puis Nitiss et Timmy Hansen sur la troisième – soit deux VW face à deux Audi et deux Peugeot, pilotées par six hommes déjà vainqueurs d'au moins une finale en World RX.

Plus prompt à réagir au feu vert, Ekström est passé directement par le tour Joker, imité par Loeb et Hansen. Les deux Polo luttaient en tête, Kristoffersson exerçant une grosse pression sur Solberg tandis que Nitiss tenait le rythme, jusqu'à ce que le leader ne ralentisse à la fin de la deuxième boucle avec un souci à l'arrière droit, se retrouvant condamné à la sixième et dernière place.

Ne parvenant étonnamment pas à creuser l'écart, Kristoffersson attendait le dernier moment pour emprunter le tour Joker et en ressortait logiquement entre Loeb et Hansen que suivait Nitiss, qui l'avait fait à l'avant-dernier passage.

Le dernier tour a été le théâtre d'une lutte acharnée pour la tête entre Ekström et Loeb, le Suédois résistant pour remporter sa seconde victoire en autant de finales cette année.

Demi-finale 1 

 PiloteVoitureÉquipeTempsPts
1  Petter Solberg VW PSRX 03:57.377 6
2  Johan Kristoffersson VW PSRX 03:58.815 5
3  Reinis Nitiss Audi EKS 04:01.258 4
4  Kevin Hansen Peugeot Hansen 04:03.008 3
5  Ken Block Ford HRD 04:03.379 2
6  Timur Timerzyanov Ford STARD 04:04.566 1

Demi-finale 2 

 PiloteVoitureÉquipeTempsPts
1  Mattias Ekström Audi EKS 03:58.543 6
2  Sébastien Loeb Peugeot Hansen 03:59.282 5
3  Timmy Hansen Peugeot Hansen 04:00.480 4
4  Toomas Heikkinen Audi EKS 04:03.330 3
5  Janis Baumanis Ford STARD 04:47.514 2
6  Andreas Bakkerud Ford HRD 00:04.017 1

Finale 

 PiloteVoitureÉquipeTempsPts
1  Mattias Ekström Audi EKS 03:59.345 8
2  Sébastien Loeb Peugeot Hansen 03:59.912 5
3  Johan Kristoffersson VW PSRX 04:00.254 4
4  Timmy Hansen Peugeot Hansen 04:01.074 3
5  Reinis Nitiss Audi EKS 04:01.935 2
6  Petter Solberg VW PSRX 04:30.488 1
 

 

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Séries World Rallycross
Événement Montalegre
Lieu Montalegre
Auteur Jean-Philippe Vennin