Kristoffersson pilotait avec "un immense sourire sur le visage"

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Kristoffersson pilotait avec
Par : Jean-Philippe Vennin
15 mai 2017 à 13:20

Le jeune coéquipier de Petter Solberg est assez logiquement devenu, ce week-end en Belgique, le premier pilote à faire triompher cette année l'équipe du double Champion du monde.

Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Podium : le vainqueur Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden, le deuxième Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, le troisième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Podium : le vainqueur Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden, le troisième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden, Kevin Eriksson, MJP Racing Team Austria Ford
Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden VW Polo GTi, Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Le vainqueur Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden

Johan Kristoffersson a dominé le week-end de Mettet quasiment de la tête et des épaules, remportant trois manches qualificatives sur quatre (soit six sur 15 depuis le début de la saison) et la finale avec une maîtrise impressionnante. Seule sa demi-finale s'est (un peu) moins bien passée puisque, surpris par Timmy Hansen au départ, il n'a jamais pu repasser le pilote Peugeot et a ainsi été privé d'une place sur la première ligne en finale.

"La finale s'est très bien passée", a-t-il cependant déclaré après avoir gagné sa quatrième course du week-end sur six, en ayant bénéficié, en plus de sa pointe de vitesse, de la lutte acharnée entre Solberg et Hansen. "C'était dommage de ne pas être en première ligne à côté de Petter au départ, mais la 'demie' avait été difficile et, au bout du compte, il n'y a que la finale qui importe."

Vainqueur de sa troisième finale en World RX après celle du Portugal en 2015 puis de Lohéac l'année dernière, Kristoffersson est bien l'homme de ce début de saison malgré les trois succès de Mattias Ekström lors des trois premiers rendez-vous. Toujours rapide, il a même donné l'impression que Solberg était un petit peu à la peine pour le suivre, et exploité le mieux les qualités de la nouvelle Volkswagen Polo GTi – sans doute d'ores et déjà la meilleure voiture du plateau à l'heure actuelle.

"C'est très spécial. Quel sentiment incroyable", a poursuivi le Suédois après sa victoire. "Je sais que Petter et moi avons parlé de ça plusieurs fois cette année, mais je pense que nous sommes tous les deux très contents de la façon dont l'équipe travaille avec Volkswagen Motorsport, et la vitesse que nous avions ce week-end l'a montré. La voiture était parfaite pour moi. Dès que nous avons commencé les essais libres, j'ai piloté avec un énorme immense sourire sur le visage."

"Je suis très, très content du début de saison. Nous le savons tous, c'est une nouvelle équipe avec de nouvelles personnes qui travaillent ensemble. Cela n'aurait pas pu mieux se passer, c'est la relation parfaite, et, vous savez, nous sommes de plus en plus rapides, tout le temps. La place au championnat équipes [la première, avec une belle avance] est vraiment très bonne, et tant Petter que moi avons réduit un peu l'écart avec [Mattias] Ekström ce week-end, ce qui est fantastique aussi."

Nouveau favori

Kristoffersson est en effet revenu à trois points seulement du pilote Audi, dont les trois premières finales remportées cette saison allaient un peu à contre-courant de manches qualificatives souvent difficiles et l'empêchant de marquer suffisamment de gros points en première partie de week-end. En Belgique, le Champion en titre a même donné l'impression de laisser son costume de favori à qui vous savez...

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À propos de cet article

Séries World Rallycross
Événement Mettet
Lieu Circuit Jules Tacheny Mettet
Pilotes Johan Kristoffersson
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Réactions