Nouvelle robe pour la nouvelle 208 de Loeb

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Nouvelle robe pour la nouvelle 208 de Loeb
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30 mars 2017 à 09:14

Le Team Peugeot-Hansen a dévoilé ce jeudi la version 2017 de sa 208 WRX, largement évoluée et à la décoration elle aussi fortement modifiée, avec laquelle Sébastien Loeb et Timmy Hansen vont essayer de jouer le titre.

Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
La voiture de Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, Kevin Hansen, Team Peugeot Hansen

Pour la quatrième année d'existence du Championnat du monde de Rallycross, mais aussi de l'association entre Peugeot Sport et Hansen Motorsport, c'est une 208 WRX largement évoluée que vont faire débuter Sébastien Loeb et Timmy Hansen, ce week-end à Barcelone.

"L’équipe a beaucoup travaillé tout l’hiver", explique le nonuple Champion du monde WRC, qui entame sa seconde saison dans la discipline. "Après le dernier test effectué à Lydden Hill [en Grande-Bretagne, ndlr], j’ai le sentiment que la voiture a progressé dans un peu tous les domaines : moteur, châssis, amortisseurs, rapports de boîte... Globalement, on est mieux partout. Elle devrait être plus polyvalente et plus performante sur les circuits glissants."

"Barcelone n’est pas la piste qui permettra de vraiment juger ce dernier point", précise l'Alsacien, "mais ce sera tout de même très intéressant puisque ce sera notre première confrontation avec une concurrence renforcée."

Outre une nouvelle carrosserie symbolisée par de nouveaux appendices aérodynamiques, qui lui permettent d'atteindre désormais la largeur maximale autorisée, cette voiture, dont la nouvelle livrée faisant la part belle au blanc n'est pas sans rappeler celle des 3008 DKR du Dakar, dispose d'un bas-moteur inédit avec un bloc taillé masse.

"Nous avons travaillé tout au long de l’intersaison pour offrir à nos pilotes une 208 WRX encore plus performante. Nous avons trois des meilleurs pilotes du championnat et si nous leur fournissons une voiture qui les met en confiance, ils peuvent réaliser des choses magiques", assure Kenneth Hansen, le patron de l'équipe. "Nous avons travaillé dur cet hiver mais il est difficile de nous situer avant cette première course car nos concurrents aussi ont certainement évolué de leur côté."

"Le niveau va être très élevé cette saison avec quatre constructeurs impliqués [Audi, Ford, Peugeot et Volkswagen, ndlr]. Nous allons prendre les courses les unes après les autres avec l’objectif de nous battre pour les deux titres. Barcelone est une piste où nous avons déjà été performants. Nos pilotes apprécient cette piste et je suis impatient de voir ce qui va s’y passer."

Souvenirs de Barcelone

"Je suis plutôt content de commencer la saison à Barcelone", confirme Loeb. "Il y a des chances que nous y trouvions de meilleures conditions météo que lors du lancement de la saison passée, à Montalegre [Portugal]. Pour mes débuts dans le championnat, j’avais été accueilli par un déluge !"

"J’aime Barcelone qui me rappelle beaucoup de bons souvenirs. C’est là que j’ai piloté le plus grand nombre de voitures différentes. J’y ai notamment essayé la Red Bull F1 et la Peugeot 908 d’Endurance, il y a quelques années. Je suis impatient d’y retourner pour voir où se situe notre nouvelle Peugeot 208 WRX."

Même son de cloche du côté de Timmy Hansen, qui attaque sa cinquième saison dans la discipline puisqu'il y a débuté en 2013 sur une DS3 alignée, déjà, par l'équipe de son père.

"Les essais que nous avons menés avec la version 2017 de la 208 WRX se sont très bien passés", dit le vice-Champion du monde 2015. "Nous avons résolu les quelques points qui nous posaient souci l’an dernier. La nouvelle voiture est de celles qu’il est possible de pousser à la limite et de piloter d’une manière très incisive. Je suis impatient de me retrouver à son volant sur la ligne de départ de Barcelone, d’autant que la voiture dispose d’une nouvelle livrée et de nouveaux appendices aéro qui la rendent encore plus agressive !"

"Je pense que Barcelone est un circuit qui nous convient. J’étais en pole en demi-finale et j’ai terminé deuxième en finale", rappelle le jeune Suédois. "Je suis content de commencer par cette piste cette saison."

Une troisième 208, mais en spécification 2016, sera également alignée toute la saison pour Kevin, le plus jeune des fils de Kenneth Hansen.  

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À propos de cet article

Séries World Rallycross
Pilotes Sébastien Loeb , Timmy Hansen , Kevin Hansen
Auteur Jean-Philippe Vennin