Solberg a mis fin à plus d'un an de disette

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Solberg a mis fin à plus d'un an de disette
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29 mai 2017 à 17:15

Le double Champion du monde a remporté en Grande-Bretagne sa première victoire de la saison, et la première depuis que l'équipe qu'il a créée défend officiellement les couleurs de Volkswagen Motorsport.

Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden VW Polo Gti
Petter Solberg, PSRX Team
Podium : le vainqueur Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden, le troisième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden
Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden, VW Polo GTi
Johan Kristoffersson, PSRX Volkswagen Team Sweden
Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden, VW Polo GTi
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden
Podium : le vainqueur Johan Kristoffersson, Volkswagen Team Sweden, le deuxième Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, le troisième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden

Une des deux Polo GTi de PSRX Volkswagen Sweden s'était déjà imposée lors de la manche précédente en Belgique, parachevant enfin sur une victoire la domination entrevue depuis le début de la saison, mais il s'agissait de celle pilotée par Johan Kristoffersson. À Lydden Hill, c'était donc le tour de Petter Solberg au terme d'un week-end durant lequel, contrairement à ce qu'il en était depuis le début de saison, il a globalement eu le dessus sur son jeune équipier.

"On a lancé cette aventure en janvier et regardez où nous en sommes. Je pense que c'est vraiment incroyable", a déclaré l'ancien Champion du monde WRC, à la fois ému et hilare. "Je parle beaucoup de l'équipe et de sa performance, et chaque personne dans l'équipe – et je veux dire, tout le monde – s'engage à 100% dans ce que nous faisons. Mais récemment, nous nous sommes engagés à 110% et nous en récoltons les fruits."

Même si cela peut paraître étonnant, et même s'il avait été en lice pour une troisième couronne de suite presque jusqu'au terme de la saison 2016 face à Mattias Ekström, voilà plus d'un an que Solberg ne s'était plus imposé lors d'une finale. Précisément depuis la manche d'ouverture de la saison dernière, au Portugal, soit une période de disette de 14 mois et 15 rendez-vous manqués.

"Voilà un moment que je n'étais plus monté sur la première marche du podium, alors, y être de retour est un sentiment incroyable", s'est-il réjoui. "Et d'avoir Johan [Kristoffersson, deuxième] présent aussi rend tout cela parfait. Nous avons fait un fantastique week-end cette fois, tout s'est déroulé de la façon dont nous le voulions – et quand on est descendus de voiture, le soleil brillait ! C'est une belle journée."

Dernier vainqueur à Lydden Hill

Cette victoire a d'autant plus de valeur pour le Norvégien qu'elle a été acquise au cours d'un week-end très particulier pour la planète rallycross et le Championnat du monde de la discipline.

"C'est le cinquantième anniversaire du rallycross. Cinquante ans ! Et nous avons gagné cette course anniversaire, c'est vraiment incroyable, c'est un sentiment très, très agréable. Et avec le déplacement vers Silverstone l'année prochaine, cela restera la dernière fois que le Championnat du monde a couru ici, à Lydden Hill. Alors, gagner cette course est fantastique pour moi."

"Vous savez que je suis un type assez émotif, mais c'est vraiment quelque chose de spécial. Voir tous ces gens ici, sur cette piste fabuleuse ; et pour l'équipe, se comporter si bien devant eux est incroyable."

Kristoffersson, qui s'est emparé de la tête d'une course au titre dans laquelle tous deux font plus que jamais figure de favoris, a fait écho aux propos de son patron et coéquipier : "Ce doublé est la façon parfaite de dire 'merci' à tout le monde pour tout le dur travail. C'est aussi une victoire pleine d'émotion pour l'équipe. Le rallycross est une grande, grande partie de ma vie, et obtenir un tel résultat sur un week-end où nous célébrons les 50 ans de ce sport incroyable me rend très fier."

"Ce résultat est vraiment pour l'équipe", a insisté le Suédois. "Je n'arrive toujours pas à croire ce que nous avons accompli en seulement quelques mois – et la voiture continue d'être meilleure et de plus en plus rapide. L'équipe n'arrête tout simplement jamais de travailler, et Petter et moi sommes ceux qui avons la chance de montrer ce qu'elle peut faire. C'est un réel honneur et un réel privilège. Mais aujourd'hui, comme la dernière fois en Belgique, nous avons été en mesure de donner quelque chose en retour à tout le monde dans l'équipe."

Une équipe dont les voitures ont régulièrement tourné deux secondes plus vite que leurs rivales à Lydden Hill, et dont on peut désormais craindre que sa domination ne nuise à l'intérêt du championnat... Mais ceci est une autre histoire.

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