Une modification qui devrait satisfaire Loeb

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Une modification qui devrait satisfaire Loeb
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4 mai 2017 à 13:52

L'Alsacien s'apprête à courir pour la deuxième fois, ce week-end, sur la piste de rallycross tracée dans le Stadium du célèbre circuit allemand, dont le principal défaut à ses yeux a été corrigé.

Sébastien Loeb, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Podium : le vainqueur Mattias Ekström, EKS, Audi S1 EKS RX Quattro, le deuxième Sebastien Loeb, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX, le troisième Johan Kristoffersson, PSRX Volkswagen Sweden, VW Polo GTi
Sébastien Loeb, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Sebastien Loeb, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Timmy Hansen, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Timmy Hansen, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Timmy Hansen, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Timmy Hansen, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
La voiture de Timmy Hansen, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX

Sébastien Loeb, qui reste sur une belle deuxième place au Portugal il y a deux semaines après un début de saison très difficile à Barcelone, apprécie l'ambiance du Stadium d'Hockenheim dans lequel se massent traditionnellement des dizaines de milliers de spectateurs, d'autant que le World RX partage pour la troisième année de suite l'affiche avec le DTM, toujours aussi populaire outre-Rhin.

Toutefois, aux dires de nombreux pilotes et pas seulement de l'Alsacien qui évoluera de plus en voisin ce week-end, le tracé ne donnait pas satisfaction l'an dernier, au niveau du tour Joker qui ne rallongeait pas le parcours normal – ce qui est pourtant la finalité de cette spécificité des pistes de rallycross. Les organisateurs ont toutefois tenu compte de ces commentaires et ledit tour Joker a été modifié pour cette année.

"C’est toujours agréable d’évoluer sur une partie du circuit de F1 et devant des tribunes aussi remplies. Le revêtement est bon. Mais l’an dernier, le joker lap était inutile. C’était un vrai problème. Nous ne pouvions pas nous en servir ni pour creuser un écart ni pour doubler. Sans oublier qu’il y a une épingle très serrée qui casse un peu le rythme", résume le nonuple Champion du monde des Rallyes.

Sentiments mitigés pour Hansen

Le coéquipier de Loeb, Timmy Hansen, qui reste le mieux placé des deux en quatrième position au championnat après une quatrième place en Espagne et une cinquième à Montalegre, ne garde pas forcément non plus un très bon souvenir du premier rendez-vous allemand de la saison (avant Estering) l'an dernier, où sa voiture voiture avait pris feu et l'avait laissé littéralement désemparé.

"J’ai beaucoup de souvenirs sur cette piste. C’est là que j’ai remporté ma première victoire alors que j’étais encore pilote de monoplace en Formule BMW", nuance-t-il. "Et puis, l’an dernier, avec le miracle accompli par toute l’équipe pour prendre part à la quatrième manche qualificative suite l’incendie de la Q3."

En piste dès vendredi

Après le bon résultat d'ensemble de Montalegre, les 208 WRX, qui arboraient déjà de nouveaux éléments aérodynamiques lors de cette seconde manche de la saison, ont procédé à une séance d'essais sur le circuit de Höljes où se déroulera dans quelques semaines la manche suédoise de la saison.

À noter qu'en raison du partage de l'affiche avec le DTM évoqué plus haut, les deux premières manches qualificatives auront lieu dès vendredi après-midi à Hockenheim.

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Séries World Rallycross
Événement Hockenheim
Lieu Hockenheimring
Pilotes Sébastien Loeb , Timmy Hansen
Auteur Jean-Philippe Vennin