Kristoffersson et Loeb en pole pour les demi-finales

En terminant deuxième puis premier des deux dernières manches qualificatives en Lettonie, Sébastien Loeb s'est hissé à la deuxième place du classement général derrière le Suédois sur le circuit de Riga où il s'était imposé l'année dernière.

Une fois n'est pas coutume, et en raison de leurs résultats de la seconde manche samedi après-midi, aucune des deux Volkswagen Polo de l'équipe PRSX n'était présente lors de la dernière course de la Q3. Malgré une forte pression de Timo Scheider, qui avait connu une journée noire la veille sur sa Ford Fiesta du Team Austria, Petter Solberg a mené de bout en bout la première. Après que Kevin Hansen s'est imposé dans la seconde avec un moins bon chrono, Johan Kristoffersson a survolé la troisième pour battre de près de trois secondes celui de son coéquipier sur une piste qui s'asséchait.

Cette fois, c'est de la pole position (et non plus de l'extérieur de la ligne de départ comme la veille) que Toomas Heikkinen, leader au terme de la première journée, a pris l'avantage sur ses adversaires dans la quatrième et dernière série réunissant les cinq plus rapides de la deuxième manche. Il était suivi dans les premières centaines de mètres par son équipier Mattias Ekström, Sébastien Loeb, Timmy Hansen et Andreas Bakkerud qui a aussitôt gagné deux rangs quand les Peugeot se sont jetées d'entrée dans le tour joker.

Ektröm a perdu une position en les imitant une boucle plus tard, revenant sur le tracé normal entre Loeb et Hansen, puis une autre quand Bakkerud a fait de même au troisième tour pour ressortir derrière Loeb et devant lui. Puis Loeb, pour qui la stratégie de prendre le tour joker dès que possible a bien mieux payé que pour son équipier, s'est imposé après que Heikkinen l'a fait au tout dernier moment. Le Français terminait ainsi troisième de la manche à une demi-seconde de Solberg et devant Kevin Hansen, Scheider et Nico Müller, dauphin du plus jeune des Hansen en Course 1.

Loeb deuxième du général

Heikkinen n'ayant signé que le septième temps de cette Q3, Kristoffersson, vainqueur, s'emparait de la tête du classement provisoire avant la dernière manche. Solberg remontait de la huitième à la troisième place devant Loeb, Bakkerud, Ekström et les frères Hansen.

Après que Ken Block et Timmy Hansen ont remporté les deux premières courses, Ekström en a connu une meilleure en Q4 qu'en Q3 face à Bakkerud et aux trois autres Audi de ses équipiers. Bien qu'ayant heurté un vibreur de l'arrière, il a dominé pour s'imposer devant le Norvégien et sa Ford Focus alors que Heikkinen, troisième au début, s'est fait passer par les deux autres S1 de Nitiss et Müller.

Auteur à ce moment du meilleur chrono, le Champion du monde en titre a en revanche été battu par Sébastien Loeb. Celui-ci a dominé la quatrième et dernière course dans laquelle les incontournables Polo de Solberg et Kristoffersson, qui s'étaient retrouvées quatrième et cinquième après la mêlée du départ, ont repris le dessus sur Scheider et Kevin Hansen pour terminer derrière l'Alsacien.

Bien que troisième de la manche devant Bakkerud, son équipier et Timmy Hansen, Solberg a perdu un rang au classement général pour se retrouver quatrième derrière Kristoffersson, Loeb et Ekström. Bakkerud complète le top 5 devant Heikkinen, Timmy et Kevin Hansen, Nitiss, Müller, Grönholm et Baumanis, tous qualifiés pour les demi-finales.

Block n'est pas parvenu à intégrer ce top 12 pour la première fois en 2017, pas plus que Scheider –dont les mécaniciens n'ont dormi qu'une heure après avoir réparé sa voiture endommagée samedi par un incendie –, et Timerzyanov en a été chassé par le fils de Marcus Grönholm. 

Les demi-finales et la finale se disputeront à partir de 14h, heure de Paris.

Classement à l'issue des manches

 PiloteVoitureÉquipeQ1Q2Q3Q4TPPI
1  Johan Kristoffersson VW Polo PSRX 1er 6e 1er 5e 177 16 
2  Sébastien Loeb Peugeot 208 Hansen 10e 3e 3e 1er 168 15 
3  Mattias Ekström Audi S1 EKS 3e 4e 10e 2e 161 14 
4  Petter Solberg VW Polo PSRX 2e 16e 2e 3e 160 13 
5  Andreas Bakkerud Ford Focus HRD 7e 2e 8e 4e 158 12
6  Toomas Heikkinen Audi S1 EKS 5e 1er 7e 12e 158 11 
7  Timmy Hansen Peugeot 208 Hansen 4e 5e 11e 6e 150 10 
8  Kevin Hansen Peugeot 208 Hansen 6e 11e 4e 9e 146
9  Reinis Nitiss Audi S1 EKS 8e 7e 9e 8e 144
10  Nico Müller Audi S1 EKS 9e 12e 6e 11e 138
11  Niclas Grönholm Ford Fiesta GRX 14e 9e 15e 10e 128
12  Janis Baumanis Ford Fiesta STARD 13e 8e 14e 15e 126
13  Timur Timerzyanov Ford Fiesta STARD 12e 10e 13e 16e 125
14  Ken Block Ford Focus HRD 11e 13e 16e 13e 123
15  Timo Scheider Ford Fiesta Austria 16e - 5e 7e 104 2
16  Hervé "Knapick" Citroën DS3 Knapick 24 15e 20e 18e 103
17  "CsuCsu" Kia Rio Speedy 19e 14e 19e Ab. 103
18  Kevin Eriksson Ford Fiesta Austria 15e - 12e 14e 91
19  Joni-Pekka Rajala Mitsu Mirage Rajala 18e - 18e 17e 79
20  François Duval Peugeot 208 DA Racing 17e - 17e Ab. 77 0

Barème : 50, 45, 42 et 40 points sont attribués au quatre premiers de chaque manche qualificative, puis 39, 38, 37, etc. Les 16 premiers à l'issue des quatre manches marquent de 16 à 1 point intermédiaire (PI) au championnat, les 12 premiers passent en demi-finale (rapportant de 6 à 1 point) et les trois premiers de chaque demi-finale en finale (rapportant 8, 5, 4, 3, 2 et 1 point).

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Séries World Rallycross
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Circuit Bikernieki Circuit
Type d'article Résumé de course
Tags peugeot-hansen, psrx volkswagen sweden, world rx