Un Solberg héroïque en tête avant les demi-finales

Six jours seulement après avoir été opéré de la clavicule, le triple Champion du monde FIA a remporté les deux dernières manches qualificatives, dimanche matin en Allemagne, et occupera dans l'après-midi la pole position de la première demi-finale.

Vainqueur deux fois de la cinquième et dernière course au volant de la Polo GTi de son équipe PSRX Volkswagen Sweden, titrée Championne du monde lors du rendez-vous précédent de la saison en Lettonie, Petter Solberg s'est hissé en tête du Classement Intermédiaire à l'issue des quatre manches qualificatives aux dépens de Mattias Ekström.

Celui-ci, deuxième de sa course derrière Solberg en Q3 puis en tête de leur série commune en Q4 avant d'être pénalisé d'un deuxième passage par le tour joker car il avait anticipé le départ, limite les dégâts avec la deuxième place finale qui lui vaudra à lui aussi de partir en pole position de sa demi-finale.

Timmy Hansen, vainqueur de la deuxième manche samedi après-midi sur sa Peugeot 208, et Johan Kristoffersson seront à l'extérieur de la première ligne lors des première et seconde demi-finales respectivement, ayant terminé troisième et quatrième après Q4. L'équipier de Solberg, lui aussi titré à Riga il y a deux semaines, a été le plus rapide des pilotes partis avec des pneus pour le sec en Q3 sur une piste restée en majeure partie humide et boueuse malgré le retour du soleil ce dimanche.

Andreas Bakkerud a rétrogradé au cinquième rang et perdu une place sur la première ligne en demi-finale, alors que Kevin Hansen le suit au classement malgré une décevante dernière manche sur sa 208 version 2016. Le troisième pilote Peugeot-Hansen, Sébastien Loeb, termine pour sa part en dixième position seulement. L'Alsacien sera à l'intérieur de la troisième et dernière ligne en demi-finale 2.

Grönholm, l'autre héros du jour

Après un début de week-end difficile (17e de la première manche), Janis Baumanis a réalisé un parcours convaincant qui lui a permis de remonter en neuvième position derrière Toomas Heikkinen et Kevin Eriksson. Mais Niclas Grönholm a fait mieux encore, au point d'être pour l'instant le second héros du jour avec Solberg.

Seulement 21e et avant-dernier samedi soir après un mauvais choix de pneus puis une crevaison lors des deux premières manches, le jeune fils de Marcus Grönholm, déjà rapide lors des essais libres, a terminé huitième de Q3 puis signé son meilleur résultat dans une manche qualificative de World RX avec le deuxième temps de Q4. Remonté à la 12e place du général derrière un régulier Reinis Nitiss, le jeune Finlandais a ainsi décroché le dernier ticket disponible pour les demi-finales, aux dépens de Sebastian Eriksson qui a terminé avec le même nombre de points. Ken Block, Timur Timerzyanov et Timo Scheider figurent aussi parmi les éliminés.

Pour ses débuts dans la discipline sur la troisième Polo PSRX, Dieter Depping termine 16e et inscrit un point au championnat, ce que n'est pas parvenu à faire Davy Jeanney pour son retour en World RX avec le DA Racing. Les demi-finales débuteront à 15h, suivies, bien sûr, de la grande finale.

Classement après Q4

 PiloteVoitureÉquipeQ1Q2Q3Q4TPPI
1  Petter Solberg VW Polo PSRX 5e 3e 1er 1er 181 16 
2  Mattias Ekström Audi S1 EKS 1er 2e 2e 8e 176 15 
3  Timmy Hansen Peugeot 208 Hansen 7e 1er 5e 9e 161 14 
4  Johan Kristoffersson VW Polo PSRX 8e 4e 4e 3e 158 13 
5  Andreas Bakkerud Ford Focus HRD 2e 12e 3e 5e 158 12 
6  Kevin Hansen Peugeot 208 Hansen 6e 6e 7e 13e 144 11 
7  Toomas Heikkinen Audi S1 EKS 4e 10e 9e 10e 143 10 
8  Kevin Eriksson Ford Fiesta Austria 10e 9e 12e 4e 141
9  Janis Baumanis Ford Fiesta Stard 17e 5e 10e 6e 138
10  Sébastien Loeb Peugeot 208 Hansen 18e 7e 6e 7e 138
11  Reinis Nitiss Audi S1 EKS 9e 11e 11e 11e 134
12  Niclas Grönholm Ford Fiesta GRX 19e 21e 8e 2e 129
13  Sebastian Eriksson Ford Fiesta Olsbergs 3e 13e 18e 14e 129
14  Ken Block Ford Focus HRD 13e 8e 13e 15e 127
15  Timo Scheider Ford Fiesta Austria 14e 17e 15e 12e 118
16  Dieter Depping VW Polo PSRX 15e 16e 14e 18e 113
17  Timur Timerzyanov Ford Fiesta Stard 11e 15e 16e Ab. 111
18  Davy Jeanney Peugeot 208 DA Racing 12e 22e 17e 16e 109
19  René Münnich Seat Ibiza Münnich 20e 14e 19e 17e 106
20  "Csucsu" Kia Rio Speedy 16e 18e Ab. 19e 100
21  Andreas Steffen Ford Fiesta Steffen 22e 20e 20e 20e 94
22  Martin Kaczmarski Ford Fiesta Kaczmarski 21e 19e - 21e 71

Barème : 50, 45, 42 et 40 points sont attribués au quatre premiers de chaque manche qualificative, puis 39, 38, 37, etc. Les 16 premiers à l'issue des quatre manches marquent de 16 à 1 point intermédiaire (PI) au championnat, les 12 premiers passent en demi-finale (rapportant de 6 à 1 point) et les trois premiers de chaque demi-finale en finale (rapportant 8, 5, 4, 3, 2 et 1 point).

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A propos de cet article
Séries World Rallycross
Événement Estering
Circuit Estering
Pilotes Mattias Ekström , Petter Solberg , Sébastien Loeb , Johan Kristoffersson
Type d'article Résumé de course
Tags peugeot-hansen, q3, q4, world rx allemagne