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Bottas : J'étais aussi rapide que Meeke sur la Toyota WRC

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Bottas : J'étais aussi rapide que Meeke sur la Toyota WRC
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16 août 2019 à 13:25

Valtteri Bottas semble avoir impressionné les dirigeants de Toyota lors de son test au volant de la Yaris WRC : il aurait égalé les chronos de Kris Meeke, quintuple vainqueur de rallye en Championnat du monde.

C'est le 19 juillet dernier que Valtteri Bottas a testé la Toyota Yaris WRC, sur une route fermée à proximité de Jyväskylä, où a lieu le Rallye des 1000 Lacs. Accompagné de Timo Rautiainen comme copilote, Bottas a pu se comparer aux titulaires Toyota, qui préparaient donc la manche finlandaise du championnat : Ott Tänak, Kris Meeke et Jari-Matti Latvala.

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Il peut paraître étonnant que Mercedes AMG F1 autorise son pilote à mener de telles activités, quand on en connaît le danger – c'est par exemple un accident en rallye qui a laissé Robert Kubica handicapé au niveau du bras droit en février 2011. "Pour ce test, il n'y avait pas besoin de permission, car j'avais demandé il y a longtemps si je pouvais faire des essais ; cela ne posait pas de problème", explique Bottas.

Valtteri Bottas teste la Toyota Yaris WRC

"Je fais ça car je sens que c'est bien pour moi, j'apprends toujours quelque chose sur le pilotage. J'estime que c'est toujours bénéfique pour un pilote de conduire le plus de voitures différentes possible sur différentes surfaces : c'est bien pour peaufiner son pilotage, pour la coordination, pour les réflexes, pour les sensations dans la voiture en général. Et c'est super fun, c'est la principale raison pour laquelle je fais ça. En fait, je n'avais jamais piloté une vraie voiture sur terre auparavant, donc c'était juste une nouvelle expérience, et ça s'est très bien passé. Je suis en un morceau et je ne me suis rien cassé."

Lorsqu'il lui est demandé ce qu'a pensé Toyota de sa prestation, le Finlandais indique : "Ils étaient contents. En fin de journée, je suis arrivé à atteindre le même rythme que Kris Meeke quelques instants plus tôt sur la même spéciale ; c'était très encourageant pour ma première journée sur terre."

Ce n'était pas la première apparition de Bottas dans cette discipline, puisqu'il avait déjà participé à l'Arctic Rally l'hiver dernier et a également réalisé plusieurs essais avec la Ford Fiesta WRC de l'écurie M-Sport. Le rallye serait-il plus fun que les courses sur circuit ? "Je ne peux pas dire oui ou non car c'est complètement différent", répond un Bottas prudent. "Les nouvelles expériences paraissent toujours exceptionnelles."

"Je suis sûr que si on fait du rallye tout le temps, on s'y habitue, puis si on teste quelque chose d'autre, ça paraît vraiment cool, nouveau, fun. Je cours en F1 parce que c'est l'objectif de ma vie ; je travaille pour ça depuis que je suis petit. J'ai encore des choses à accomplir et pour lesquelles travailler. Mais ça [le rallye], c'est juste question de prendre du plaisir. Il n'y a pas de pression extérieure ni en moi."

Propos recueillis par Adam Cooper

Photos - Bottas au volant d'une Ford Fiesta de M-Sport

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Auteur Benjamin Vinel