Citroën "doit gagner" le WRC en 2019

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Citroën
Par : Luke Barry
13 janv. 2019 à 09:20

Le team principal de Citroën, Pierre Budar, a déclaré que son équipe "devait gagner" le Championnat du monde des Rallyes 2019 après avoir engagé le sextuple Champion du monde Sébastien Ogier.

Sébastien Ogier a remporté les titres 2017 et 2018 avec M-Sport, mais est revenu dans son ancienne équipe suite à des inquiétudes quant à l'investissement de Ford dans la structure de Malcolm Wilson.

S'exprimant lors du lancement officiel de la saison de WRC au salon Autosport International, Budar a déclaré qu'il était confiant quant au fait que Citroën puisse retrouver les avant-postes, après avoir également fait venir Esapekka Lappi en provenance Toyota. "Nous devons gagner, nous sommes bien sûr ici pour ça", a révélé le dirigeant. "Nous démarrons la saison avec cet objectif et, avec ce line-up de pilotes, nous avons de très bonnes raisons d'y penser."

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Budar a remplacé Yves Matton au poste de team principal avant le Rallye de Suède l'an passé, et au cours des 11 derniers mois l'équipe a introduit une série de changements, pas seulement au sein de ses pilotes mais aussi au niveau de son staff technique et du développement de la C3 WRC.

"Nous verrons si les progrès sont suffisamment bons, mais nous avons eu une année pour revoir l'équipe. Il y a eu de nouvelles personnes impliquées sur le plan technique l'an passé et désormais de nouveaux pilotes, donc évidemment nous espérons avoir fait le travail nécessaire pour gagner à nouveau."

"Nous avons fait quelques modifications sur la voiture, surtout au niveau des suspensions, de la géométrie et des amortisseurs, mais c'est un travail continu pour améliorer la voiture dans chaque domaine, et ça doit toujours être fait, ce n'est jamais terminé."

"Nous avons fait des propositions à nos nouveaux pilotes pour nous assurer que nous travaillons dans la bonne direction. Il est très intéressant d'avoir de nouveaux pilotes qui viennent de différentes voitures, ils ont tous des expériences différentes donc il a été intéressant de connaître leurs sensations avec notre voiture. Ça a été une bonne surprise qu'ils aient le même avis [sur ce qu'il faut améliorer], nous avons ainsi une vraie vision de ce qu'il faut faire progresser."

Avoir d'abord une voiture pour jouer le championnat

Ogier a remporté sept rallyes pour Citroën entre 2008 et 2011 et pense qu'il peut faire revenir la marque sur la première marche du podium en 2019. "Nous avons une bonne sensation, une bonne première impression avec la voiture", a déclaré le pilote français. "Chaque kilomètre parcouru dans la voiture a donc été très important. Il s'agissait d'une découverte car nous essayons d'analyser dès que possible ce qui ne va pas avec la voiture et ce que nous aimerions améliorer."

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"Esapekka et moi avons pointé des domaines sur lesquels nous aimerions travailler afin de rendre la voiture encore plus forte, donc c'est excitant, et avoir une vraie comparaison avec la Toyota et la Ford est intéressant pour l'équipe. Ce qui compte le plus est d'avoir une voiture qui peut se battre pour le championnat, donc avec un peu de chance nous l'aurons et nous pourrons déjà démarrer la saison à un bon niveau avant de devenir encore plus forts."

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Séries WRC
Pilotes Sébastien Ogier , Esapekka Lappi
Équipes Citroën Total Abu Dhabi WRT
Auteur Luke Barry