Citroën : Le résultat de Lefebvre augmentera sa confiance

Tel est l'avis du directeur de l'équipe française, Yves Matton, qui semble considérer que l'absence imposée de Stéphane Lefebvre en Sardaigne a favorisé son bon résultat en Pologne... mais se passera malgré tout de ses services en Allemagne.

Citroën : Le résultat de Lefebvre augmentera sa confiance
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Yves Matton, patron du Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Andreas Mikkelsen, Citroën World Rally Team

Après plusieurs petites erreurs aux conséquences parfois fâcheuses pour l'équipage et pour Citroën, Stéphane Lefebvre et Gabin Moreau avaient été priés de se concentrer sur les seules reconnaissances lors du Rallye de Sardaigne, en mai, pour laisser leur place à Andreas Mikkelsen et Anders Jæger. De retour en Pologne, un rallye sur lequel ils s'étaient déjà illustrés l'année dernière, les deux Français y ont signé leur meilleur résultat de l'année avec une cinquième place acquise dans la toute dernière spéciale, en partie grâce à une faute de Teemu Suninen.

Celle-ci n'a cependant rien enlevé à une performance de premier ordre, dans des conditions météo souvent éprouvantes, qui a fait dire à Lefebvre que ce rallye avait été son meilleur en WRC.

Le directeur de Citroën Racing, Yves Matton, semble estimer que le résultat du natif de Nœud-les-Mines en Pologne valide le choix qu'il avait fait de ne pas l'envoyer en Italie.

"Lorsque j’ai annoncé à Stéphane qu’il ne serait pas au départ en Sardaigne, je lui ai demandé de travailler encore plus dur pour préparer la Pologne", dit-il en effet. "Il avait fait une belle course sur ce terrain en 2016 et nous savions qu’il avait le potentiel pour obtenir un bon résultat. Ce week-end, il a su assembler tout ce qu’il a appris dans sa jeune vie de pilote professionnel. Il a eu l’intelligence d’attaquer lorsqu’il se sentait en confiance et d’assurer un peu plus lorsque les conditions étaient trop piégeuses. Et pour une fois cette saison, la réussite a été de son côté. Ce résultat va permettre à Stéphane d’augmenter sa confiance."

Absent en Allemagne

Citroën ne prévoyant pas d'engager plus de trois voitures sur chacune des manches restantes de la saison, et son effectif comprenant désormais pas moins de cinq pilotes (à Kris Meeke, Craig Breen et Lefebvre s'ajoutant Khalid Al-Qassimi, avec un programme limité, et désormais Mikkelsen), Lefebvre ne devrait pourtant plus être aligné avant le Rallye de Catalogne, en octobre. Déjà privé de Finlande, et malgré sa prestation en Pologne, il sera en effet absent une nouvelle fois en Allemagne, un rallye sur lequel il avait probablement la possibilité de signer un bon résultat. Il y cédera une nouvelle fois son volant à Mikkelsen, dont le moins que l'on puisse dire est que les débuts au volant de la C3 WRC n'ont guère été impressionnants en termes de résultats.

"Comme chaque mécanicien ou ingénieur, les pilotes doivent pouvoir se mettre au service de l’équipe, car notre priorité est d’obtenir les meilleurs résultats pour Citroën", justifie Matton. "Stéphane le comprend bien. Il ne restera pas sans activité pendant cette période, puisqu’il participera à différentes séances d’essais."

Le développement de la C3 R5 devrait notamment être au programme de Lefebvre et Moreau, qui étaient à l'origine censés disputer une saison complète cette année – à l'exception de l'Argentine puisque deux C3 seulement y étaient disponibles –, ces prochaines semaines. Et comme cela a été annoncé en fin de semaine, ils seront également au départ de Rali Vinho Madeira, qui aura lieu du 3 au 5 août, avec une DS3 R5.

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