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Débuts en Mondial pour le Sébastien Loeb Racing

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Débuts en Mondial pour le Sébastien Loeb Racing
Par :
19 mai 2016 à 16:00

Le Rallye du Portugal est la première manche du Championnat du monde Junior (J-WRC) dont le titre est l'objectif pour Terry Folb, pilote de la structure qui porte le nom du nonuple Champion du monde.

Terry Folb, Franck Le Floch
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Terry Folb, Franck Le Floch
Terry Folb, Franck Le Floch
Terry Folb, Sébastien Loeb
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Terry Folb, Franck Le Floch

Alors que le Champion Junior en titre, Quentin Gilbert, va disputer ce week-end au Portugal le premier de ses six rallyes en WRC2 au volant d'une Citroën DS3 R5 (il s'est déjà classé troisième au Monte-Carlo mais pas dans le cadre de son programme avec Citroën Racing), les prétendants à sa succession ne manquent pas avec notamment les pilotes italiens Andrea Crugnola et Simone Tempestini, le Norvégien Christian Ole Veiby (vice-Champion 2015), le revenant slovaque Martin Koci ou encore Terry Folb (respectivement troisième en 2014 et 2015). Ce dernier espère succéder à ses compatriotes Quentin Gilbert, donc, et Stéphane Lefebvre, couronné en 2014.

Avec son équipier Franck Le Floch, Folb se lance dans l'aventure cette année au sein du Sébastien Loeb Racing, qui fait ses débuts dans la discipline de prédilection de ses fondateurs, son directeur Dominique Heintz et, bien sûr, Sébastien Loeb. Après plusieurs rallyes de Coupe de France, et en attendant les engagements futurs de Quentin Giordano en WC2, le Portugal marque les grands débuts de l'équipe au niveau mondial dans cette catégorie monotype réservée aux Citroën DS3 R3-MAX.

"C’est un réel honneur de rouler sous les couleurs du Sébastien Loeb Racing cette saison", dit Terry Folb. "Les conseils et les discussions avec Seb ou Daniel [Elena, dont la structure All Sports Management est en charge de la logistique de l'équipe] nous permettent d’emmagasiner de l’expérience et d’apprendre plus vite. Ils ne sont pas neuf fois Champions du Monde pour rien !"

"Avec Franck, nous avons vraiment l’envie de bien faire pour leur rendre la confiance qu’ils nous accordent. Cela ne nous met pas plus de pression pour autant. Toute l’équipe sait nous mettre dans les meilleures conditions, c’est un team ultra professionnel. Ce sera une des clés de la réussite."

Alsacien comme ses désormais mentors et patrons, Folb a reçu récemment la visite des nonuples Champions du monde sur une séance d'essais en vue du Portugal. L'occasion sans doute d'évoquer la façon d'aborder la saison, viser la victoire à chaque rallye n'étant pas forcément une fin en soi.

Le titre, "objectif avoué"

"L’objectif avoué est le titre mais cela ne veut pas dire qu’il faut gagner toutes les courses", confirme Folb. "Le championnat est long, les épreuves sont longues. J’aime particulièrement ce rallye sur terre [au Portugal donc] mais il faut constamment anticiper l’état de la route pour ne pas se faire piéger. Nous allons essayer de ne pas griller nos cartouches d’entrée avec Franck, et une place sur le podium nous satisferait !"

Pour ce faire, les conditions devraient être meilleures cette année qu'en 2015, où le passage des voitures avait fortement dégradé le terrain en raison des fortes pluies tombées avant le rallye. La catégorie WRC3 avait été remportée par Quentin Gilbert, Folb terminant en dehors des points.

"C’est une saison primordiale pour Terry, et nous en sommes tous conscients", déclare pour sa part Dominique Heintz. "Bien qu’il soit encore jeune, il possède déjà de l’expérience et il sait ce qu’il veut. Ce sont des points forts indéniables. Il s’est préparé avec sérieux pour cette étape importante de sa carrière et sa proximité avec nos ateliers a déjà permis de créer un lien fort entre lui et tout le team."

Pologne, Allemagne, Finlande, France et Grande-Bretagne sont les autres manches inscrites au calendrier du Championnat du monde Junior. Onze concurrents y sont inscrits dont, outres les pilotes déjà cités, trois autres Français : Vincent Dubert, Romain Martel et Frédéric Hauswald.

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Séries WRC
Événement Rallye du Portugal
Pilotes Terry Folb
Auteur Jean-Philippe Vennin