ES15 - Meilleur temps pour Mikkelsen, doublé VW en vue

Andreas Mikkelsen a signé son deuxième scratch du rallye dans l'avant-dernière spéciale en devançant Thierry Neuville, son rival pour la 2e place derrière Sébastien Ogier, de dix secondes.

ES15 - Meilleur temps pour Mikkelsen, doublé VW en vue
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Hyundai Motorsport
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport

Dix secondes et un dixième, précisément. Tel est l'écart à l'arrivée de la quinzième spéciale de La Bollène-Vésubie - Peira Cava (21,36 km) entre Mikkelsen et Neuville, son adversaire pour la 2e place du classement général, auteur du 4e chrono.

Sur le parcours sans neige, mais décrit comme très glissant à certains endroits par les pilotes, d'une spéciale à la première partie inédite - départ dans la vallée de la Vésubie et passage du village de la Bollène en chrono -, Mikkelsen s'est rassuré après s'être inquiété de ne pas disposer des bons pneus.

L'avance du Norvégien sur le pilote Hyundai au classement général, qui est passée à 21”7, est désormais impossible à combler à la régulière sur la seule dernière spéciale. Si inquiétude il y a, elle concerne plutôt le Belge, qui s'est arrêté après l'arrivée de la spéciale pour inspecter le dessous de la voiture qui lui avait déjà causé du souci sur la liaison ce matin.

Dani Sordo, sur une autre Hyundai, a signé le 2e temps - comme dans l'ES13 - de la spéciale et s'en étonnait-lui-même.

J'ai très mal piloté dans cette spéciale”, a en effet jugé l'Espagnol au point-stop. “Pas en confiance. J'ai perdu beaucoup de temps dans la nouvelle section.”

Stéphane Lefebvre a terminé 3e de la spéciale et Sébastien Ogier, qui n'a pas forcé son talent, 7e. Esculape Lappi a réalisé son premier scratch du rallye en WRC2 sur sa Skoda devant un autre Finlandais, Teemu Suninen, suivi de Quentin Gilbert, Yoann Bonato et du leader Elfyn Evans.

Le départ de la Power Stage, dernière spéciale du rallye qui reprend le parcours de l'ES13 de ce matin, sera donné à 12h08 pour la première voiture.

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