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ES16 & 17 - Ogier et Latvala bien réveillés

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ES16 & 17 - Ogier et Latvala bien réveillés
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16 oct. 2016 à 07:20

Les deux pilotes Volkswagen, pour qui l'enjeu n'est pas le même ce dimanche en Catalogne, se sont montrés tour à tour le plus rapide dans les deux premières spéciales de la dernière étape.

Sébastien Ogier, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Mécaniciens de Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Hayden Paddon, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Kris Meeke, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Éric Camilli, Benjamin Veillas, M-Sport Ford Fiesta WRC
Jan Kopecky, Pavel Dresler, Skoda Motorsport, Skoda Fabia R5

Sébastien Ogier a réalisé le meilleur chrono de l'ES16 (Pratdip - 19,30 km) qu'il a trouvée plus humide qu'il ne s'y attendait, devant les trois Hyundai de Hayden Paddon, Dani Sordo - son dauphin au général auquel il prenait encore 2”6 - et Thierry Neuville. Puis il a laissé cet honneur dans l'ES17 (Duesaigües - 12,10 km) à son équipier Jari-Matti Latvala, plongé dans les profondeurs du classement depuis ses malheurs de la première étape.

Si le Français devrait remporter en milieu de journée son quatrième titre mondial, le Finlandais, pour sa part, a pour mission de rapporter quelques points à Volkswagen au championnat des constructeurs. Mais nul doute qu'il tentera également de remporter la Power Stage.

Cinquième temps de l'ES17 derrière les deux Polo et les Hyundai de ses équipiers Neuville et Paddon, Dani Sordo a encore perdu 4”3 sur Ogier et son retard s'élève désormais à 12”7.

J'essaye mais ce n'est pas facile”, a assuré l'Espagnol au point stop de l'ES16 avant d'insister à l'arrivée de la suivante : “Je vous promets que je fais de mon mieux.”

Quatrième du classement général à 16”1 de Neuville au départ de cette dernière étape, Hayden Paddon a repris 2”7 au Belge - qui a expliqué avoir été prudent dans les cordes - en signant le deuxième chrono de l'ES16, puis les deux pilotes ont réalisé exactement le même temps dans la 17.

Tout ce que je peux faire, c'est maintenir la pression, mais je ne veux pas entrer dans une grosse bagarre”, a expliqué le Kiwi. Gageons que la direction de Hyundai Motorsport ne lui en laisserait de toute façon pas le loisir, tant les points de Thierry Neuville - pour sa part serein en voyant l'écart de 13”4 - sont importants pour le championnat des constructeurs.

Moteur cassé pour Meeke

Kris Meeke a abandonné après sept kilomètres dans l'ES16, sur une casse du moteur de sa DS3. Cela prive l'Irlandais du Nord d'une sixième place au classement général, et le rallye d'un candidat potentiel aux trois points qui reviennent au pilote auteur du meilleur temps de la Power Stage.

Un autre abandon est à déplorer dans le top dix, celui de Martin Prokop qui a arraché une roue avant de sa Ford privée en sortant trop large dans un virage.

Ott Tanak occupe donc désormais la sixième place derrière l'autre Fiesta du régulier Mads Østberg, devant Kevin Abbring sur la quatrième Hyundai (version 2015) et les deux leaders du WRC2 : Jan Kopecky et Pontus Tidemand, les deux pilotes officiels Skoda, l'écart entre eux n'étant plus que de 10”1 après deux meilleurs chronos du Suédois ce matin. Ils sont suivis de Craig Breen qui réintègre le top 10 sur la deuxième DS3 d'Abu Dhabi Total World Rally Team.

Le deuxième passage dans Pradtip (ES18), dernière spéciale avant la Power Stage, débutera à 10h39. Rappelons que les pilotes prioritaires s'élancent aujourd'hui dans l'ordre inverse du classement, emmenés par Éric Camilli qui est reparti en Rally 2 et a tenté un pari pas vraiment concluant ce matin en étant le seul à monter des pneus tendres.

Sébastien Ogier s'élancera en 13e position suite aux abandons de Meeke et Prokop.

 
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Séries WRC
Événement Rallye d'Espagne
Pilotes Dani Sordo , Sébastien Ogier , Kris Meeke , Thierry Neuville , Hayden Paddon
Auteur Jean-Philippe Vennin