ES16 à 19 - Derrière Neuville, M-Sport vise un double podium

Le pilote Hyundai a parfaitement géré son avance sur Elfyn Evans durant les quatre premières spéciales du dimanche au Portugal, alors que la lutte à trois s'est prolongée derrière eux pour la dernière marche du podium.

Disant vouloir avant tout rejoindre l'arrivée du rallye et sans dévoiler s'il irait chercher d'importants points de bonus dans la Power Stage (mais le savait-il lui-même ?), Thierry Neuville a concédé 2"3 à Elfyn Evans sur les quatre premiers secteurs chronométrés de la dernière étape, conservant 37"5 d'avance. L'écart entre ce dernier et son équipier chez M-Sport, Teemu Suninen, en revanche, a été nettement plus réduit, passant de 22"1 à 8"4.

Suninen a pris la troisième place du général en ayant bénéficié de la pénalité de dix secondes infligée à Dani Sordo avant le départ ce matin. L'Espagnol a ensuite concédé une position de plus à Esapekka Lappi dans la première spéciale du jour (ES16), avant de la lui reprendre puis de la lui rétrocéder dans les deux suivantes. L'écart entre eux est de 4"1 avant la Power Stage, Lappi pointant à 10"7 de Suninen (les deux jeunes Finlandais ont signé chacun un meilleur temps).

Les deux Citroën encore en course (après la sortie de route de Meeke samedi, à retrouve dans la vidé ci-dessous) de Mads Østberg et Craig Breen, qui ouvrent toujours la route aujourd'hui, restent sixième et septième au général.

Objectif : Power Stage

Très loin au classement puisque repartis samedi en Rally2 avec d'importantes pénalités après leur abandon de la veille, Andreas Mikkelsen, Sébastien Ogier et Jari-Matti Latvala visent désormais les points de bonus de la Power Stage et ont fait en sorte d'économiser leurs gommes pour celle-ci. Ce qui n'a pas empêché les deux derniers cités de réaliser chacun un scratch – lors du premier passage dans les 11,18 km de Fafe, qui feront justement office de Power Stage, pour le Français.

Pas de changement en WRC2 où Pontus Tidemand mène toujours largement devant Łukasz Pieniążek, Stéphane Lefebvre et Pierre-Lois Loubet. La Power Stage débutera à 13h18 et sera à suivre en direct sur Motorsport.com

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A propos de cet article
Séries WRC
Événement Rallye du Portugal
Pilotes Dani Sordo , Thierry Neuville , Esapekka Lappi , Teemu Suninen
Équipes Hyundai Motorsport , M-Sport
Type d'article Résumé de spéciale
Tags es16 à 19, troisième étape, wrc 2018 portuga