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ES7 - Neuville consolide sa deuxième place

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ES7 - Neuville consolide sa deuxième place
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1 oct. 2016 à 14:36

Deuxième temps derrière le leader du rallye, Sébastien Ogier, dans la première des deux spéciales de l'après-midi le pilote Hyundai a en revanche creusé l'écart sur son poursuivant le plus proche.

Thierry Neuville, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo R WRC, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Volkswagen Polo R WRC, Volkswagen Motorsport
Andreas Mikkelsen, Volkswagen Polo R WRC, Volkswagen Motorsport

Thierry Neuville était sous la menace directe du mieux placé des équipiers d'Ogier chez Volkswagen, Andreas Mikkelsen, qui lui avait repris 9”9 sur les deux secteurs chronométrés de la matinée pour revenir à 5”4 de lui au classement général. Lors du second passage dans les 53,72 km de la spéciale d'Orezza-La Porta - Valle di Rostino (ES7), un haut lieu du Tour de Corse qui n'avait plus été emprunté sous ce format exact par l'épreuve depuis un certain temps, le Belge a réalisé le deuxième chrono à 5”9 du Français et 5”4 devant le Norvégien.

J'ai fait une très bonne spéciale”, a expliqué Neuville, maintenant à 59”5 d'Ogier au classement. “On a fait un beau changement avec mon ingénieur en décidant de changer le différentiel arrière à l'assistance, et je tourne maintenant beaucoup mieux en entrée. C'est ce que je voulais.”

Mikkelsen, qui compte désormais 10”8 de retard sur lui à une spéciale du terme de la deuxième journée, a admis avoir trop demandé à ses pneus qui étaient complétement usés à l'arrivée de la spéciale.

Loin derrière ses compagnons de team, Jari-Matti Latvala a concédé pas moins de 25 secondes à Ogier, et, mécontent de sa performance, a expliqué que les freins de sa Polo fonctionnaient mal.

La pluie arrive

Si Sébastien Ogier, qui s'élance le premier dans les spéciales, a expliqué qu'un peu de pluie était tombée juste avant le départ, les concurrents partis après Dani Sordo, lui-même sixième sur la route et auteur du quatrième chrono devant Latvala et Hayden Paddon, ont rencontré une averse dans les dix derniers kilomètres.

Le plus rapide parmi ceux-ci a été Craig Breen, septième temps sur sa DS3 WRC devant les Ford M-Sport de Mads Østberg et Éric Camilli. Le Français a ainsi perd sa septième place du général au profit de Sordo.

En WRC2, alors qu'Elfyn Evans a remporté la spéciale et vu son avance sur Jan Kopecky dépasser désormais les 20 secondes, les deux nouvelles Hyundai i20 R5 de Kevin Abbring et Stéphane Sarrazin ont toutes deux été signalées arrêtées dans la spéciale. Bryan Bouffier et Yoann Bonato occupent désormais les troisième et quatrième places de la catégorie sur leurs Citroën DS3 R5, alors que celle du local Pierre-Louis Loubet est sortie de la route.

En WRC3 et Junior WRC, Laurent Pellier a perdu beaucoup de temps sur la fin de parcours et cédé de nouveau la tête à Yohan Rossel. La lutte fait toujours rage entre les deux jeunes pilotes soutenus par la FFSA.

Dernière spéciale de la deuxième étape, le second passage dans Novella - Pietralba (ES8 – 30,80 km) débutera à 17h01. La pluie y étant attendue également, à noter que les principaux concurrents ont embarqué deux pneus tendres en prévision de celle-ci.

 
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