ES1 - Evans premier leader du Rallye de Pologne

Le Gallois de M-Sport s'est montré le plus rapide dans la super spéciale de Mikolajki Arena, qui ouvrait la huitième manche du championnat ce jeudi soir.

ES1 - Evans premier leader du Rallye de Pologne

Sur ce parcours de 2,5 km affronté par les concurrents deux par deux, Elfyn Evans (ci-dessus lors du shakedown) a devancé Dani Sordo de... 2,5 secondes et battu d'une seconde et demie le précédent meilleur temps détenu conjointement par Stéphane Lefebvre, Esapekka Lappi (qui craignait un problème de moteur sur sa Toyota) et Hayden Paddon, par ordre de passage dans la spéciale.

Jari-Matti Latvala et Ott Tänak sont ensuite venus s'intercaler devant ce trio, avant d'être eux-mêmes devancés par Thierry Neuville (le plus rapide au shakedown) et Sébastien Ogier qui, occupant les deux premières places du championnat, étaient les deux derniers pilotes d'une World Rally Car à s'élancer.

Pour son premier rallye comme leader de l'équipe Citroën, Andreas Mikkelsen a réalisé le neuvième chrono à un dixième de son équipier Lefebvre et de ses "acolytes", en devançant sur la piste l'autre Norvégien qu'est Mads Østberg au volant de sa Fiesta privée. Celui-ci a terminé la spéciale à la 11e place, derrière Sordo et devant Craig Breen suivi de Teemu Suninen à 2"8 du meilleur temps.

Juho Hänninen est le seul pilote de WRC devancé par des voitures d'autres catégories, avec un chrono très lent à 11"8 d'Evans – bien que le pilote Toyota signalé aucun souci particulier.

Grand favori du WRC2, Pontus Tidemand a signé le meilleur temps de la catégorie sur sa Skoda Fabia R5 officielle avec 1"2 d'avance sur son plus proche poursuivant, Gus Greensmith qui pilote une Ford Fiesta R5, lui-même suivi à 0"2 par la Fabia privée d'Ole Christian Veiby. Quentin Gilbert a réalisé le cinquième temps ex æquo et un peu plus loin, dans un face-à-face 100% tricolore et 100% M-Sport, Pierre-Louis Loubet a devancé Éric Camilli de 0"3 (tous deux courent en Pologne hors championnat).

Un autre Français, Jean-Pierre Raoux s'est montré le plus rapide du WRC Trophy, réservé aux World Rally Cars de l'ancienne génération, sur sa DS3 devant la Mini de Valeriy Gorban.

Vendredi matin, la première boucle de quatre spéciales débutera à 7h15 et sera à suivre en direct sur Motorsport.com.

 

 

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