Officiel - Mikkelsen titulaire chez Hyundai l'an prochain

Hyundai a officialisé ce jeudi ce qui était dans l'air depuis quelque temps : Andreas Mikkelsen rejoint l'équipe du constructeur coréen avec un programme complet pour les deux prochaines saisons.

Le pilote norvégien et son copilote Anders Jæger participeront à l'intégralité des rallyes la saison prochaine, aux côtés du duo formé par Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul. Si Hyundai n'apporte pas de précision, tout porte à croire que Dani Sordo et Hayden Paddon, toujours sous contrat l'année prochaine, se partageront la troisième voiture du constructeur.

Andreas Mikkelsen, qui a réalisé des essais avec Hyundai cette saison, avait déjà été annoncé au volant de l'i20 Coupe WRC pour les trois derniers rallyes de la saison. Il fera ses débuts avec sa nouvelle équipe la semaine prochaine en Catalogne, après avoir participé à trois manches cette année chez Citroën. Son objectif et ses ambitions sont très clairs pour l'année prochaine.

"Je suis ravi que Hyundai Motorsport m'offre la chance de revenir en WRC avec un baquet de titulaire pour 2018 et 2019", se réjouit l'ancien pilote Volkswagen. "Même avant mon premier rallye avec l'équipe, j'ai le sentiment de m'être intégré rapidement, et il est clair pour moi que je rejoins une équipe de classe mondiale avec des chances réalistes de se battre pour les championnats pilotes et constructeurs. Je suis impatient d'aider l'équipe à atteindre ces objectifs à partir du Rallye Monte-Carlo l'année prochaine, et de me battre pour le titre pilotes."

Deuxième du Rallye d'Allemagne le mois dernier avec Citroën, Mikkelsen avait réalisé ses premiers essais pour Hyundai en avril dernier, avant de discuter également avec Toyota.

"Andreas est l'un de ces pilotes de rallye qui s'adapte rapidement et se retrouve immédiatement aux affaires", justifie Michel Nandan, team principal de Hyundai Motorsport. "Lors des quelques fois où il a déjà visité l'équipe à Alzenau, sa détermination et son professionnalisme ont brillé. Nous sommes heureux de l'avoir avec nous comme titulaire pour deux saisons complètes. Il a déjà eu la chance de tester la Hyundai i20 Coupe WRC, et il nous a donné des impressions positives et utiles."

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Séries WRC
Pilotes Andreas Mikkelsen , Anders Jäger
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