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La fin du Rallye de Suède ? Des essais grandeur nature pour Ogier

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La fin du Rallye de Suède ? Des essais grandeur nature pour Ogier
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22 févr. 2019 à 10:33

Le Français a vu ses chances de s'imposer en Scandinavie s'évaporer dès le vendredi, mais a su rentabiliser les deux jours suivants pour se préparer aux prochaines épreuves.

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Sébastien Ogier, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

Tout n'est peut-être pas à jeter finalement pour Sébastien Ogier suite au Rallye de Suède. Le Français a connu une deuxième manche du championnat compliquée, marquée par un abandon dès le vendredi, consécutif à une sortie de route après avoir tapé de l'arrière une congère.

Reparti en Rally2 le lendemain, le sextuple Champion du monde de la discipline a sauvé l'honneur lors de la Power Stage en prenant la quatrième place, et les deux points qui vont avec.

Un bilan comptable bien maigre cependant, et qui le fait glisser à la troisième place du classement des pilotes, derrière le vainqueur de l'épreuve, Ott Tänak, ainsi que son rival de chez Hyundai, Thierry Neuville.

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Meilleures sensations sur sol meuble

Mais si les résultats n'ont pas été au rendez-vous la semaine dernière en Scandinavie pour le pilote Citroën, ce dernier pouvait tout de même trouver un motif de satisfaction dans ses bonnes sensations obtenues en toute fin d'une épreuve qui se rapprochait davantage d'une course sur terre que sur neige.

"Honnêtement, je pense que la voiture n'était pas si mal", a-t-il ainsi assuré auprès de Motorsport.com. "La vitesse était vraiment correcte lorsque nous étions les premiers sur la route. Je pense qu'il y a des aspects positifs de ce côté pour nous. Cela peut être positif pour nous pour la suite de la saison."

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Alors que la victoire était inatteignable dès le vendredi, Ogier, son copilote Julien Ingrassia ainsi que l'équipe Citroën, ont décidé de travailler sur les réglages en vue des prochains rallyes terre, et de rentabiliser de fait les deux dernières journées passées en Suède.

"Je n'ai aucun regret, les choses sont juste ce qu'elles sont", reprend Ogier. "Je vais regarder devant moi et c'est comme ça. Ce rallye était proche d'être une épreuve sur terre, donc nous avons pu travailler sur la voiture et récolter quelques données. Il y a encore du travail intéressant à faire dans ces conditions."

La marque aux chevrons a donc eu tout le loisir de travailler sur la transmission de sa C3 WRC, mais aussi sur les suspensions et en particulier leur géométrie. Des réglages qui pourront être mis en application dès la prochaine manche, au Mexique, prévue dans moins de deux semaines.

L'occasion de rebondir pour le Gapençais, tout sauf défaitiste après sa contre-performance scandinave, et qui compte bien reprendre au plus vite l'ascendant sur Tänak, auteur de son septième succès en WRC en Suède. "Il a fait le meilleur boulot, mais nous n'en sommes qu'à la deuxième course", a ainsi conclu Ogier en guise d'avertissement à son adversaire.

Propos recueillis par David Evans

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Séries WRC
Événement Rallye de Suède
Pilotes Sébastien Ogier
Équipes Citroën Racing
Auteur Willy Zinck