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Pas de Polo WRC aux couleurs du Qatar avant 2018

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Pas de Polo WRC aux couleurs du Qatar avant 2018
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3 janv. 2017 à 10:15

Nasser Al-Attiyah a déclaré que son projet d'aligner des Volkswagen Polo WRC 2017 privées dès cette saison ne pourrait être mis en place, en raison de délais très courts.

Volkswagen Polo R WRC 2017
Volkswagen Polo R WRC 2017
Volkswagen Polo R WRC 2017
Volkswagen Polo R WRC 2017
Nasser Al-Attiyah, Toyota Gazoo Racing
Nasser Al-Attiyah, Toyota Gazoo Racing

Lors de l'annonce de son retrait du WRC dès la fin 2016, Volkswagen Motorsport avait affirmé qu'aucun projet de poursuite du programme avec une ou des écuries privées n'était envisagé. Mais l'équipe a ensuite mené le développement de la nouvelle Polo jusqu'à son terme et à l'homologation en décembre, puis a indiqué être disposée à passer un accord avec un ou des indépendants trouvant le financement nécessaire - ainsi qu'à lui fournir le soutien logistique et technique adéquat.

Un projet de Nasser Al-Attiyah avec le Qatar, qui a déjà sponsorisé M-Sport en 2013, est aussitôt apparu comme le plus probable et réalisable, l'éventualité de voir Sébastien Ogier puis Andreas Mikkelsen, deux des anciens pilotes Volkswagen, intégrer cette structure étant même un temps évoquée.

Le pilote qatari, qui a signé lundi le meilleur chrono de la première spéciale du Dakar, a cependant expliqué la semaine dernière à Motorsport.com que la mise sur pieds d'un tel programme ne serait pas possible avant 2018.

Les discussions sont survenues alors qu'il y avait quelques célébrations au Qatar, et ça ne nous a pas vraiment aidés. Le temps était très limité”, a-t-il expliqué. “Nous allons travailler sur ce projet début 2017 afin d'en faire une réalité pour 2018.”

Concernant le quadruple champion du monde, qui a finalement signé avec M-Sport pour un an, Al-Attiyah a ajouté que “l'idée a été bien accueillie au Qatar. Mais malheureusement, nous n'avons pu tenir Ogier en attente trop longtemps.”

À l'heure actuelle, l'engagement d'aucune Polo 2017 n'est donc prévu la saison à venir. Al-Attiyah, de son côté, pourrait cependant rebondir en disputant la nouvelle coupe des privés, réservée aux voitures répondant à l'ancienne réglementation des World Rally Cars, en vigueur jusque fin 2016.

Propos recueillis par Khodr Rawi

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Pilotes Nasser Al-Attiyah
Auteur David Gruz