ES2 à 5 - Sordo en forme, Loeb dans le bon rythme

Avec deux meilleurs temps sur les trois vraies spéciales de la boucle matinale du vendredi au Mexique, le pilote espagnol de Hyundai s'est installé au commandement devant les deux Citroën de Kris Meeke et du revenant Sébastien Loeb.

ES2 à 5 - Sordo en forme, Loeb dans le bon rythme

Dani Sordo compte 16"6 d'avance en tête du classement général, après notamment une performance impressionnante dans la spéciale d'El Chocolate (ES3) qui, même raccourcie d'une grosse vingtaine de kilomètres, reste la plus longue du rallye avec les 30 et quelque restants. Il y a devancé de 11"1 son plus proche adversaire, Elfyn Evans, et a enchaîné par un nouveau meilleur temps dans l'ES4 – même s'il s'est dit bien moins satisfait de son pilotage dans celle-ci.

Evans ayant perdu deux minutes et demie après avoir heurté trop violemment une bosse dans cette ES4, Sébastien Loeb a rejoint son équipier Kris Meeke sur le podium provisoire du rallye. Avec un troisième, un quatrième et un deuxième temps dans les trois "vraies" spéciales , le nonuple Champion du monde pointe à 1"3 du Britannique qui s'est fait une frayeur et aurait pu perdre gros dans la très courte super spéciale tracée dans le centre ville de León (ES5, remportée par Teemu Suninen).

Le dernier vainqueur en date au Mexique, seul pilote à avoir emmené trois pneus tendres et deux durs au lieu de cinq tendres pour cette première boucle, a été auparavant le plus rapide dans la première spéciale du jour (ES2) mais n'a rien pu faire face à Sordo par la suite.

Problème moteur pour Neuville 

Passer en 11e et dernière position des WRC dans les spéciales (Meeke et Sordo le faisant de la septième et la dixième respectivement) a certes été un avantage pour Loeb, mais n'enlève rien à sa performance. Lui-même s'est d'ailleurs dit satisfait de sa matinée, ainsi surpris de la vitesse des nouvelles WRC sur les bosses...

Deuxième à s'élancer ce vendredi pour le premier rallye sur terre de la saison, Sébastien Ogier est cinquième du général, derrière Ott Tänak, à 31"2 de Sordo. Il précédait après l'ES4 les deux autres Hyundai d'Andreas Mikkelsen et de Thierry Neuville, qui ouvre la route et rendait 43"7 au leader. Mais le Belge a rencontré un souci de moteur dans la super spéciale et perdu près d'une demi-minute.

Jari-Matti Latvala, qui a rencontré un problème de surchauffe du moteur de sa Toyota, vient ensuite devant Teemu Suninen. Esapekka Lappi complète le top 10 alors qu'Evans pointait à la 12e place derrière Pontus Tidemand, leader du WRC2, mais ne disputera pas la boucle de l'après-midi, son copilote Daniel Barritt souffrant apparemment d'une commotion cérébrale après leur mésaventure de l'ES4 dans lequel le pilote a dit qu'ils avaient effectué un tonneau.

Le tout jeune Kalle Rovanperä, équipier de Tidemand chez Škoda, a perdu un bon quart d'heure dès la première spéciale du jour. Greensmith et Huttunen complètent le podium provisoire du WRC2.

La boucle de l'après-midi reprendra les trois mêmes premières spéciales à partir de 23 heures, heure de Paris. Elle pourra être suivie en direct sur Motorsport.com, puis la première étape se conclura tard dans la nuit par deux autres super spéciales – cette fois sur l'hippodrome de León.

Classement après ES5/22

 

Pilote

Copilote

VoitureCat.

Écart & 

intervalle

 Dani Sordo

 Carlos del Barrio

Hyundai

RC1  54'05"9 

 Kris Meeke

 Paul Nagle

Citroën

RC1 

16"6

16"6 

 Sébastien Loeb

 Daniel Elena 

Citroën
RC1 

17"9

1"3 

4

 Ott Tänak

 Martin Järveoja

Toyota

RC1 

21"4

3"5 

 Sébastien Ogier

 Julien Ingrassia

Ford M-Sport 
RC1 

31"4

10"0 

 Andreas Mikkelsen

 Anders Jæger

Hyundai
RC1 

32"7

1"3 

 Jari-Matti Latvala

 Miikka Anttila

Toyota
RC1 

32"7

1"3 

 Teemu Suninen

 Mikko Markkula

Ford M-Sport

RC1 

57"8

4"0 

 Thierry Neuville

 Nicolas Gilsoul

Hyundai

RC1

1'09"7

11"9

10 

 Esapekka Lappi

 Janne Ferm

Toyota

RC1

1'22"6

12"9

Le classement complet sera disponible ici.

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