Latvala abandonne au soir de la deuxième étape

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Latvala abandonne au soir de la deuxième étape
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9 juin 2018 à 18:58

Le pilote Toyota, qui occupait la troisième place du classement général, a dû se retirer du Rallye de Sardaigne alors qu'il avait terminé la dernière spéciale du jour.

Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Jari-Matti Latvala, Toyota Gazoo Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Jari-Matti Latvala, Toyota Gazoo Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Engagé dans une lutte fratricide avec son jeune compatriote et équipier Esapekka Lappi, Jari-Matti Latvala a terminé la dernière spéciale de ce samedi (ES16) en ayant conservé 2"1 d'avance sur ce dernier au classement général. Mais il est arrivé précipitamment au point stop avant de repartir aussitôt, une fois le pointage effectué, et sans faire la moindre déclaration.

Latvala s'est ensuite arrêté sur le secteur de liaison ramenant vers l'assistance d'Alghero pour tenter de réparer en compagnie de son copilote Miikka Anttila, qui aurait mérité mieux pour son 200e rallye du WRC (nouveau record). Hélas, ils ne sont pas parvenus à relancer la voiture.

A été évoqué un choc avec une pierre qui aurait endommagé la batterie et l'alternateur, ce que n'a pas confirmé Toyota Racing.

 

"Je ne sais pas quel est exactement le problème. On a parlé de l'alternateur mais nous pensons que ce pourrait être lié à un choc avec une pierre. Il y a tellement de pierres ici [en Sardaigne]", a déclaré le directeur de l'équipe du constructeur japonais, Tommi Mäkinen, à Motorsport.com.

Depuis les reconnaissances du début de semaine, et a fortiori le début du rallye, Latvala semblait avoir justement pour quasiment unique obsession d'éviter les pierres.

"L'écart est faible [avec Lappi] mais après trois fois zéro point, je ne veux prendre aucun risque", avait-il encore déclaré aujourd'hui à l'assistance de la mi-journée.  

Retour en Rally2 ?

La question est maintenant de savoir si Latvala pourra repartir dimanche matin en Rally2. Si tel est bien le cas, il devrait se retrouver huitième du classement général en ayant été dépassé par Lappi mais aussi Hayden Paddon, Mads Østberg, Craig Breen et Jan Kopecký.

"Je ne trouve pas les mots pour dire combien je suis déçu", a réagi Latvala sur Twitter. "Mais nous devons continuer, et nous dire que nous aurons de meilleures journées. C'est sûr !"

Propos recueillis par David Evans

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Séries WRC
Événement Rallye de Sardaigne
Pilotes Jari-Matti Latvala
Équipes Toyota Racing
Auteur Jean-Philippe Vennin
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