Toyota perd son directeur sportif

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Toyota perd son directeur sportif
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8 août 2017 à 09:50

Membre de l'aventure Toyota depuis le lancement du projet qui a vu le constructeur japonais revenir cette année en Championnat du monde des Rallyes, Jarmo Lehtinen s'apprête à quitter l'équipe basée en Finlande.

Jarmo Lehtinen, directeur sportif, Toyota
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen, Toyota Yaris WRC 2017
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Tommi Mäkinen, directeur de Toyota Racing en WRC, fête la victoire avec son équipe
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Tommi Mäkinen, directeur de Toyota Racing en WRC, fête la victoire avec son équipe
Juho Hänninen, Kaj Lindström, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Tommi Makinen, Toyota Racing

Ancien copilote, Lehtinen a accompagné Mikko Hirvonen durant toute sa carrière mondiale, et, avec lui, a remporté 15 rallyes en WRC et a été vice-Champion du monde à quatre reprises – en 2008, 2009 et 2011 avec Ford, puis en 2012 alors que le duo courait pour Citroën. Après avoir joué un rôle-clé dans la mise sur pied de l'équipe dirigée par Tommi Mäkinen, et être monté aux côtés de Hirvonen quand celui-ci a pris le volant de la Yaris WRC durant son développement, il s'apprête à quitter l'équipe au soir du prochain Rallye d'Allemagne (17-20 août).

"Les accomplissements que nous avons réussis ensemble ont été fantastiques et je me sens très fier d'y avoir contribué", a déclaré Lehtinen au site officiel du WRC. "J'espère que l'équipe va confirmer ces débuts prometteurs lors des saisons à venir, tandis que je passe au chapitre suivant de ma carrière."

Mäkinen, dont l'équipe s'est déjà imposée deux fois pour sa première saison, lors des deux rallyes scandinaves du calendrier (avec Jari-Matti Latvala en Suède et, tout récemment, Esapekka Lappi en Finlande), a rendu hommage à celui qui l'a accompagné dans ses débuts de directeur d'équipe.

"Un bon ami pour nous tous"

"Jarno a été l'un des architectes originels de notre projet, et nous devons tous lui adresser un grand merci", a dit l'ancien pilote et quadruple Champion du monde. "En tant que directeur sportif impliqué, il a été un bon ami pour nous tous, et nous lui souhaitons le meilleur pour l'avenir."

Lehtinen n'a donné aucune information sur la suite qu'il entend donner à sa carrière, tandis que Toyota Gazoo Racing a précisé que son rôle serait partagé dans un premier temps entre l'ingénieur Christopher Rowden et le responsable des tests Timo Kankkunen, en attendant la nomination d'un nouveau directeur sportif.

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Séries WRC
Pilotes Jari-Matti Latvala , Juho Hänninen , Esapekka Lappi
Équipes Toyota Racing
Auteur Jean-Philippe Vennin
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