EL1 - Rea et Sykes donnent le ton

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EL1 - Rea et Sykes donnent le ton
Par : Léna Buffa
26 mai 2017 à 10:19

Le week-end de Donington s'est ouvert avec, dans tous les esprits, le souvenir de Nicky Hayden, et en piste un meilleur temps attribué à Jonathan Rea pour la première séance d'essais libres de la catégorie WSBK.

Leon Haslam, Puccetti Racing
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Jonathan Rea, Kawasaki Racing, met sa moto dans un van
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Lorenzo Savadori, Milwaukee Aprilia
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Lorenzo Savadori, Milwaukee Aprilia
Lorenzo Savadori, Milwaukee Aprilia
Eugene Laverty, Milwaukee Aprilia

Quatre jours après le décès de Nicky Hayden, l'atmosphère est empreinte de tristesse, et pourtant la compétition reprend ses droits pour les pilotes du Mondial Superbike. Une première séance d'une heure a donné le ton sur la piste anglaise, terrain de jeu favori de Tom Sykes qui tentera d'y conquérir samedi une neuvième victoire consécutive qui constituerait un record.

Sur une piste baignée de soleil, l'Anglais a d'abord cédé les honneurs à son coéquipier, Jonathan Rea. Premier leader de la séance, celui-ci venait d'améliorer le temps de référence (1'28"649) lorsqu'il a inauguré la petite série de chutes qui allait marquer ces EL1. Piégé au bout de huit minutes dans Melbourne Hairpin, où il semble être entré trop fort, le leader du championnat en a été quitte pour une demi-heure d'attente au stand avant de pouvoir reprendre la piste.

Dans l'intervalle, c'est l'autre côté du garage Kawasaki qui donnait le rythme, Tom Sykes ayant immédiatement succédé à son coéquipier au sommet de la feuille des temps. 1'28"637, puis 1'28"275 et enfin 1'27"938 : l'Anglais repoussait les limites, bien loin de poursuivants obligés de cravacher pour espérer lui concéder moins d'une seconde au tour.

Sykes s'est toutefois arrêté à ce dernier chrono cité, établi au bout d'une demi-heure de séance, son dernier run d'un quart d'heure ne lui ayant pas permis d'améliorer une nouvelle fois la référence. C'était laisser la porte ouverte à Rea qui, une fois de retour en piste armé de son brassard noir arborant le numéro 69, a fait le nécessaire pour abaisser d'un dixième la marque établie par la Kawasaki numéro 66.

Comme bien souvent, c'est dans ces dernières minutes que s'est défini le classement de cette séance, avec notamment le troisième temps qu'est allé chercher Marco Melandri au prix de quatre tours ultra réguliers en 1'28"1. C'est ainsi que l'Italien – dernier vainqueur non britannique sur place en WSBK – a pris l'avantage sur son coéquipier, Chaz Davies, qui a, lui, marqué à la culotte Michael van der Mark durant toute la séance. Le pilote Yamaha s'est montré très efficace durant cette heure de roulage, et ce en dépit du fait que son premier et son dernier runs ont tous deux été interrompus par une chute.

La belle surprise de cette hiérarchie matinale vient de Leon Haslam, de retour ce week-end pour une wild-card qu'il effectue au guidon d'une Kawasaki préparée par le team Puccetti. Longtemps positionné dans la partie haute du classement, l'Anglais n'a quitté le deuxième rang que dans les dernières minutes après avoir clairement annoncé qu'il faudrait compter sur lui pour cette manche.

On notera encore les soucis de Leon Camier, qui semble être abonné aux débuts de week-end complexes. Bloqué au stand un quart d'heure, l'Anglais a beau avoir eu un temps de piste limité, il est parvenu à se montrer des plus convaincants lorsqu'il a pu enchaîner les tours, jusqu'à se hisser au huitième rang dans sa dernière tentative, derrière Lorenzo Savadori.

Les pilotes WSBK seront de retour en piste à 14h30 heure locale (15h30 en France) pour leur deuxième séance d'essais libres.

 Donington – WSBK – Essais Libres 1

Pos.PiloteMotoTrsChrono/Écarts
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 15 1'27.828
2 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 27 0.110
3 italy Marco Melandri  Ducati 24 0.325
4 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 24 0.532
5 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 24 0.576
6 united_kingdom Leon Haslam  Kawasaki 21 0.745
7 italy Lorenzo Savadori  Aprilia 22 0.793
8 united_kingdom Leon Camier  MV Agusta 18 0.853
9 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 21 1.048
10 ireland Eugene Laverty  Aprilia 24 1.068
11 spain Jordi Torres  BMW 25 1.342
12 argentina Leandro Mercado  Aprilia 25 1.347
13 spain Xavi Forés  Ducati 20 1.413
14 spain Román Ramos  Kawasaki 22 1.706
15 germany Stefan Bradl  Honda 22 1.840
16 san_marino Alex de Angelis  Kawasaki 20 1.911
17 switzerland Randy Krummenacher  Kawasaki 27 1.926
18 italy Riccardo Russo  Yamaha 22 2.110
19 italy Raffaele De Rosa  BMW 23 2.125
20 united_kingdom Jake Dixon  Kawasaki 21 2.179
21 italy Ayrton Badovini  Kawasaki 19 2.760
22 czech_republic Ondrej Jezek  Kawasaki 23 2.967
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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Donington
Catégorie Vendredi - Essais Libres
Lieu Donington Park
Auteur Léna Buffa
Type d'article Résumé d'essais libres