EL1 - Honda et BMW animent la séance, Kawasaki la domine

La première séance d'essais libres de la manche de Sepang a vu les deux Kawasaki officielles se disputer le meilleur temps dans la dernière minute. Mais auparavant, ce sont les Honda et les BMW qui ont affolé les chronos.

EL1 - Honda et BMW animent la séance, Kawasaki la domine
Tom Sykes, Kawasaki Racing Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jordi Torres, Althea BMW Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team
Markus Reiterberger, Althea BMW Team
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Le casque et les gants de Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Markus Reiterberger, Althea BMW Team
Tom Sykes, Kawasaki Racing

Dans la chaleur tropicale de Sepang, les machines du Mondial Superbike ont expérimenté durant une heure le nouveau bitume de la piste malaisienne et le nouveau profil de certains virages. Des conditions inédites qui ont eu pour effet de fortement ralentir les performances, les pilotes tournant tout au mieux en 2'08 durant le premier tiers de la séance.

Si Tom Sykes a figuré parmi les premiers leaders, il a rapidement rétrogradé au classement alors que d'autres se chargeaient d'animer la hiérarchie. Pilote le plus expérimenté sur cette piste compte tenu de ses 13 participations au Grand Prix MotoGP de Malaisie, Nicky Hayden s'est maintenu durant toute la séance dans la partie haute du classement, bientôt rejoint par son coéquipier Michael Van der Mark. Une solide performance conjointe des sociétaires du team Ten Kate qui a trouvé écho dans celle des pilotes Althea, Jordi Torres et Markus Reiterberger, dont les BMW n'ont eu de cesse de titiller les hautes sphères.

Ducati out, Kawasaki in

L'amélioration progressive des conditions et les habitudes peu à peu prises par les pilotes ont produit une progression constante des chronos dans la phase finale de la séance, qui a vu les positions fortement évoluer d'un tour à l'autre. Ainsi, les Ducati officielles de Chaz Davies et Davide Giugliano figuraient en tête à l'entame du dernier quart d'heure, mais elles ont rapidement rétrogradé au classement pour finalement être exclues du top 10.

À l'inverse, aucune Kawasaki ne figurait dans le top 10 alors que se profilaient les dernières minutes de ces EL1, et poutant Johnny Rea et Tom Sykes ont frappé fort dans les ultimes instants en gagnant respectivement 4"165 et 2"936. Cette performance de dernière minute leur a offert les commandes définitives de la séance, à l'avantage du Champion du monde 2013, et ce au détriment d'un Nicky Hayden plus régulier.

Premier pilote à tourner aujourd'hui en 2'05, l'Américain s'était défait des BMW du team Althea, et notamment d'un surprenant Markus Reiterberger qui s'est on ne peut mieux acclimaté alors qu'il s'agit de sa première visite en Malaisie !

Seul représentant du team officiel Yamaha en l'absence de Sylvain Guintoli, Alex Lowes s'en est sorti avec les honneurs ce matin. Dernier pilote à avoir concédé moins d'une seconde au leader, il hérite de la sixième place. Les Aprilia d'Alex de Angelis de Lorenzo Savadori ont elles aussi réussi leur entame de week-end et figurent toutes deux dans le top 10.

 

De retour au guidon de sa BMW après ses tests avec la KTM de MotoGP il y a quelques jours, Karel Abraham jouera cet après-midi la pré-qualification pour la Superpole 2, après un début de journée convaincant. De même pour Anthony West, nouveau remplaçant de Sylvain Barrier et débutant en WSBK, qui a longuement figuré dans le top 10.

On notera encore que Gianluca Vizziello est de retour après les péripéties d'Imola, toujours en remplacement de Román Ramos. L'Italien a toutefois chuté en fin de séance. Autre remplacement à signaler, celui de Fabio Menghi, toujours convalescent après sa lourde chute de Phillip Island : Matteo Baiocco étant désormais indisponible, c'est Luca Scassa qui assure à présent l'intérim au sein du team VFT Racing. Il a toutefois passé la majeure partie de ces EL1 aux stands.

Les pilotes WSBK ont encore une séance d'une heure, cet après-midi, pour figer les places du top 10, synonymes de qualification directe pour la phase finale de la Superpole qui sera disputée demain à la mi-journée. Les autres pilotes devront en passer par la Superpole 1 pour tenter d'y décrocher les deux tickets de repêchage mis en jeu.

WSBK - Sepang - Essais Libres 1

Pos. Pilote Moto Écart Tours
1  Tom Sykes Kawasaki ZX-10R 2'05.613 15
 Jonathan Rea Kawasaki ZX-10R 0.097 13
 Nicky Hayden Honda CBR1000RR SP 0.317 17
 Michael van der Mark Honda CBR1000RR SP 0.489 14
 Markus Reiterberger BMW S1000 RR 0.939 19
 Alex Lowes Yamaha YZF R1 0.948 14
 Jordi Torres BMW S1000 RR 1.534 16
 Alex de Angelis Aprilia RSV4 RF 1.673 17
 Lorenzo Savadori Aprilia RSV4 RF 1.705 18
10   Leon Camier MV Agusta 1000 F4 1.997 15
11   Karel Abraham BMW S1000 RR 2.094 18
12   Chaz Davies Ducati Panigale R 2.126 17
13   Xavi Fores Ducati Panigale R 2.130 15
14   Davide Giugliano Ducati Panigale R 2.271 18
15   Anthony West Kawasaki ZX-10R 2.598 16
16  Joshua Brookes BMW S1000 RR 3.636 20
17   Josh Hook Kawasaki ZX-10R 4.919 17
18   Gianluca Vizziello Kawasaki ZX-10R 5.047 13
19   Dominic Schmitter Kawasaki ZX-10R 5.200 19
20   Imre Toth Yamaha YZF R1 5.777 15
21  Pawel Szkopek Yamaha YZF R1 5.845 14
22   Saeed Al Sulaiti Kawasaki ZX-10R 7.307 17
23   Luca Scassa Ducati Panigale R 8.080 2
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