Nouvelle moto, nouveau duo, et nouveau départ pour Ducati

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Nouvelle moto, nouveau duo, et nouveau départ pour Ducati
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5 févr. 2019 à 10:55

Le constructeur italien souhaite mettre à mal l'hégémonie de Kawasaki dans la discipline, et s'en donne les moyens. Le lancement de sa saison effectué hier a ainsi été l'occasion de présenter ses arguments pour 2019.

Tout comme pour son implication en MotoGP, Ducati espère bien aller chercher le titre en Superbike en 2019 ! L'équipe officielle du constructeur italien présente dans le championnat des motos dérivées de la série a procédé à sa présentation pour la prochaine campagne ce lundi, à Bergame en Italie.

L'occasion de présenter les nouveautés qui marqueront cette nouvelle année, et elles sont nombreuses. Il y a d'abord l'apparition de la V4 R, nouvelle machine qui succède donc à la Panigale R, alignée depuis 2013 mais qui a souffert de la comparaison ces dernières saisons face à Kawasaki.

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Tourner la page de la Panigale R

De grands espoirs sont donc fondés dans la nouvelle moto usinée à Borgo Panigale, et qui a déjà pu être aperçue lors des essais de Portimão fin janvier. Mais à l'heure de tourner la page de la Panigale R, l'administrateur délégué de Ducati, Claudio Domenicali, a tenu à lui rendre hommage en rappelant son palmarès.

"Aujourd'hui marque le début d'une nouvelle aventure", a déclaré l'Italien. "Avec la Panigale R, nous avons gagné 28 courses et décroché 10 podiums, mais nous avons maintenant une nouvelle moto avec un moteur qui nous a déjà offert beaucoup de succès en MotoGP. Nous sommes heureux de continuer à développer notre Superbike, car cela nous pousse également à produire des machines extraordinaires pour le marché."

Ces quatre dernières années ont été marquées par la domination de Kawasaki, mais Ducati compte donc bien se réaffirmer en prétendant au titre dès 2019 avec sa nouvelle monture.  

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Chaz Davies, qui a rejoint l'équipe en 2015 et a fini trois fois deuxième du championnat, toujours en dauphin de Jonathan Rea (en 2015, 2017 et 2018), est bien placé pour faire des comparaisons entre les deux modèles, et se montre optimiste quant aux avancées proposées par sa nouvelle machine.

"On a pu avoir une première impression de tout le potentiel de la nouvelle moto, et tout ce que nous avons pu voir est incroyable", a expliqué le Gallois. "C'est difficile de comparer la nouvelle moto avec l'ancienne, qui avait été dessinée pour la piste. Elle est [la Panigale V4 R] très facile à piloter, et j'ai été en mesure d'avoir de bonnes sensations avec très rapidement. Je suis très optimiste, et je suis impatient de courir avec."

Un duo de grande qualité

Si le numéro 7 entend bien se battre pour le titre cette année, il devra prendre garde à son nouveau coéquipier, qui après neuf saisons passées en MotoGP a la ferme intention de s'illustrer en Superbike : Álvaro Bautista.

Pour l'heure, l'Espagnol a surtout mis à profit son temps de roulage pour se roder au maniement de sa nouvelle moto, mais nul doute qu'il sera rapidement à niveau, lui qui a évolué sur des Ducati dans la catégorie reine ces deux dernières années.

"Après tant d'années passées en MotoGP, j'ai à présent un nouveau défi devant moi, et je suis très motivé", a-t-il expliqué, visiblement enthousiaste à l'idée de participer à cette nouvelle aventure. "Chez Ducati, j'ai trouvé une famille. Ils me font confiance, et je suis content d'être là. J'espère bien m'amuser ici, et je vais essayer de faire de mon mieux. J'ai été très surpris après avoir piloté la machine de Superbike. C'est très différent à piloter d'une MotoGP, mais les temps au tour sont similaires. Vous pouvez être très rapides également avec une Superbike. Voyons à présent ce qu'il va se passer cette année."

Aruba.it Racing-Ducati SBK Team, Ducati Panigale V4R

Pour Paolo Ciabatti, le directeur sportif de Ducati Corse, c'est entendu : le line-up affiché par l'équipe en Superbike est à la hauteur des objectifs pour la prochaine campagne, à savoir décrocher le titre.

"Nous pensons détenir l'un des plus solides duos en Superbike", a assuré le Transalpin. "Chaz nous a déjà prouvé son potentiel, alors qu'Álvaro a évolué pour Ducati en MotoGP. J'espère que nous allons enfin être en mesure de ramener le titre à Borgo Panigale, chose qui nous a manqué pendant trop d'années."

Premier acte en vue de cet objectif : la manche d'ouverture du championnat, qui se tiendra à Phillip Island, où les Panigale V4 R auront tout le loisir d'exprimer leur plein potentiel.

Présentation de l'équipe Ducati Aruba.it

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Chaz Davies, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team, Alvaro Bautista, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team et les membres de l'équipe

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Auteur Willy Zinck
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