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Van der Mark 2e, la "cerise sur le gâteau" pour Honda

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Van der Mark 2e, la "cerise sur le gâteau" pour Honda
Par :
28 févr. 2016 à 11:50

Un an après ses débuts dans la catégorie, Michael Van der Mark a décroché ce dimanche ce qui est à ce jour son meilleur résultat en WSBK, une deuxième place qui vient s'ajouter à la troisième déjà obtenue hier.

Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Podium : le deuxième, Michael van der Mark, Honda WSBK Team, le vainqueur Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team et le troisième, Davide Giugliano, Aruba.it Racing - Ducati Team
Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Le troisième, Michael van der Mark, Honda WSBK Team sur le podium
Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Podium : le deuxième, Michael van der Mark, Honda WSBK Team, le vainqueur Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team et le troisième, Davide Giugliano, Aruba.it Racing - Ducati Team
Michael van der Mark, Honda WSBK Team, Davide Giugliano, Aruba.it - Ducati Team et Alex Lowes, Pata Honda
Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team, Chaz Davies, Aruba.it Racing - Ducati Team et Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing Team, Chaz Davies, Aruba.it Racing - Ducati Team et Michael van der Mark, Honda WSBK Team

Comme samedi, le pilote Honda s'est mêlé aux protagonistes de cette course en tenant le rythme du groupe de tête de bout en bout. S'il s'est montré moins rapide qu'hier en seconde moitié d'épreuve, il a occupé durant sept tours la position de leader, un rôle à double tranchant puisqu'il peut laisser aux adversaires la possibilité de préparer leur assaut.

Impuissant face au retour en force de Jonathan Rea et Chaz Davies dans les dernières minutes, Michael Van der Mark est toutefois comblé par sa deuxième place, le meilleur résultat qu'il ait pu sauver après la chute du pilote Ducati et l'ultime échappée de la Kawasaki n°1. "Finir deuxième aujourd'hui, c'est un résultat fantastique. Le week-end a été génial et le team a fait un travail incroyable pour améliorer la moto. On n'aurait pas pu mieux commencer la saison", assure-t-il.

"J'ai pris un très bon départ et je me suis retrouvé derrière Tom [Sykes] et Johnny", raconte le Néerlandais. "Tout ce que je voulais faire pendant la première partie de la course, c'était épargner mes pneus, je les ai donc laissés mener. Avec la faute de Tom, je suis passé en deuxième position et le rythme a tout de suite fortement augmenté."

"Je ne voulais pas prendre la tête, mais j'ai bénéficié d'une bonne aspiration à la sortie du dernier virage et j'ai passé Rea dans la ligne droite", poursuit-il. "Une fois en tête, j'ai juste essayé de faire ma course, mais sur l'écran géant du virage n°10 j'ai vu qu'il y avait vraiment beaucoup de monde dans le groupe, j'ai donc essayé de faire un peu le trou en attaquant plus fort. Ça a fonctionné, cependant je savais que les deux derniers tours allaient être difficiles pour moi."

"Quand Johnny et Chaz m'ont passé, j'ai réussi à plutôt bien tenir le rythme, je n'avais pas peur de les voir s'échapper. Chaz a tenté quelques dépassements pour prendre la tête et le dernier n'a pas fonctionné. J'ai essayé de rester le plus proche possible de Jonathan, mais j'ai fait une petite faute et pas lui, donc c'était fini."

Quelques ajustements électroniques

La performance et la clairvoyance du jeune pilote auront été particulièrement appréciées au sein de son équipe. "Michael a disputé une excellente course", se réjouit Pieter Breddels, directeur technique. "Il a encore réussi à prendre un départ fantastique. Il est resté dans le groupe de tête pendant toute la course et il a même été leader pendant un certain nombre de tours. Il termine deuxième et c'est un résultat fantastique, la cerise sur le gâteau après un formidable premier week-end."

Côté technique, seuls quelques petites retouches ont été nécessaires afin d'affiner les performances d'hier. "Nous avons testé quelque chose au warm-up, mais nous sommes finalement revenus aux réglages d'hier. Nous avons apporté quelques ajustements à l'électronique pour que le pneu gagne en durée de vie", indique Breddels.

Honda, qui n'avait plus figuré sur le podium de Phillip Island depuis 2009, occupe la deuxième place du Championnat Constructeurs, devant Ducati. Un rang que Ten Kate tient par ailleurs au Championnat Teams, pour lequel comptent également les résultats obtenus par Nicky Hayden et notamment sa quatrième place aujourd'hui.

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Phillip Island
Catégorie Dimanche
Lieu Phillip Island Grand Prix Circuit
Pilotes Michael van der Mark
Équipes Honda WSBK Team
Auteur Léna Buffa