Citroën et Bennani dominent la première journée à Vallelunga

Après le meilleur temps signé le matin par la Citroën officielle de José Maria Lopez, Mehdi Bennani a signé le meilleur chrono absolu de la première journée des tests de Vallelunga à l'issue de la séance de l'après-midi.

Citroën et Bennani dominent la première journée à Vallelunga
José María López, Citroën World Touring Car team Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car team is talking avec ses ingénieurs
Mehdi Bennani, Sébastien Loeb Racing Citroën C-Elysée WTCC
José María López, Citroën World Touring Car team Citroën C-Elysée WTCC
Thed Björk, Polestar Cyan Racing Volvo S60 Polestar TC1
Grégoire Demoustier, Sébastien Loeb Racing Citroën C-Elysée WTCC
Yvan Muller, Citroën World Touring Car team
Fredrik Ekblom, Polestar Cyan Racing Volvo S60 Polestar TC1
Mehdi Bennani, Sébastien Loeb Racing Citroën C-Elysée WTCC

Le circuit de Vallelunga accueille, mercredi et jeudi, les premiers tests collectifs, en même temps que le lancement officiel de la saison 2016. Ainsi, les différents protagonistes de la nouvelle édition du WTCC se sont retrouvés pour la première fois en piste, avec plusieurs pilotes découvrant leur nouvelle monture.

Neuf voitures étaient en piste en cette première journée, les pilotes se relayant au volant et se partageant le travail au sein des équipes. En piste le matin, José Maria Lopez a signé le meilleur temps, avec un chrono de 1'37''348. Le double Champion du monde argentin devançait Mehdi Bennani, sur sa C-Elysée privée du Sébastien Loeb Racing (+0''414), la Volvo S60 de Fredrik Ekblom (+0''853) et la Chevrolet Cruze du Campos Racing pilotée par John Filippi (+0''876). Thed Björk (Volvo), Norbert Michelisz (Honda), les deux autres Citroën du Loeb Racing de Tom Chilton et Grégoire Demoustier, et enfin la Chevrolet Cruze de René Münnich, aux couleurs de sa propre équipe.

L'après-midi, Mehdi Bennani a haussé le ton en signant le meilleur chrono de cette seconde séance, mais également le meilleur temps de la journée, avec un tour bouclé en 1'37''000 tout juste. Le Marocain devançait un Thed Björk qui confirme les bonnes dispositions de la nouvelle Volvo (+0''352), la Citroën du Loeb Racing de Tom Chilton (+0''427), la Honda de Michelisz (+0''524) et la C-Elysée officielle pilotée cette fois par Yvan Muller (+0''673). Ekblom, Demoustier, Filippi et Münnich complétait cette hiérarchie.

A noter la grosse sortie de piste de John Filippi en début d'après-midi, ce dernier perdant les freins en bout de ligne droite et heurtant violemment le rail de sécurité à l'amorce de son 6e tour lancé. Si le jeune Corse n'a pas été blessé dans l'accident, l'arrière de sa Chevrolet Cruze était détruit. De son côté, René Münnich a été stoppé par des ennuis de moteur sur sa Chevrolet Cruze.

Les tests se poursuivront jeudi sur le circuit de Vallelunga. On rappellera que la première étape du championnat se tiendra le 3 avril sur le circuit du Castellet.

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