Citroën valide le titre constructeurs 2016

Grâce aux points de bonus décrochés lors des qualifications à Shanghai par José Maria Lopez (pole) et Yvan Muller (3e), Citroën Racing s'est définitivement assuré le titre constructeur pour la troisième année consécutive.

Citroën valide le titre constructeurs 2016

En plaçant ses deux pilotes dans le top 5 des qualifications, et face à la déroute des Honda, dont aucun des trois pilotes n'a pu se qualifier pour Q3, le constructeur français a décroché son troisième titre en trois saisons en WTCC. Un titre qui ne constituait certes qu'une formalité avant les deux derniers rendez-vous de la saison.

Un sacre mondial agrémenté d'une pole position pour José Maria Lopez, la septième pour le pilote argentin, alors que Yvan Muller, troisième meilleur chrono, se plaçait idéalement dans la course à la deuxième place du championnat.

José Maria Lopez a dû s'employer pour aller chercher la pole face à la Lada de Nick Catsburg, qui s'élancera à ses côtés sur la première ligne au départ de la course d'ouverture. 

"Je voudrais commencer par féliciter Citroën Racing pour son troisième titre consécutif", commentait Lopez à l'issue de la séance. "Je me sens chanceux de faire partie de cette équipe. J’ai beaucoup appris à leur contact et leur travail me facilite la vie lorsque je dois m’installer au volant ! Comme nous nous y attendions, Nick a fait un très bon tour de Q3 et j’ai dû prendre tous les risques pour le déloger de la pole position. Parfois, le fait de s’élancer en dernier peut permettre de gérer, mais ce n’était vraiment pas le cas aujourd’hui. Nous aurons une grosse journée demain, il faudra continuer à attaquer pour gagner ici."

"Avec ce troisième titre de Champion du Monde FIA WTCC consécutif, nous atteignons notre objectif et nous pourrons achever ce programme sur les circuits avec le sentiment du devoir accompli", se réjouit Yves Matton, le directeur de Citroën Racing. "Au-delà du symbole, nous sommes très fiers d’obtenir ce résultat en Chine, le premier marché de Citroën dans le monde."

Nous atteignons notre objectif et nous pourrons achever ce programme sur les circuits avec le sentiment du devoir accompli.

Yves Matton, directeur de Citroën Racing. 

"Nous savions que nous ne jouerions pas une partie facile en 2016, avec un effectif ramené à deux voitures officielles, un règlement pénalisant et une adversité plus affûtée", poursuit Matton. "Toute l’équipe a travaillé dans la sérénité pour exploiter le potentiel de la voiture et des pilotes. Il faut associer l’équipe SLR à ce résultat. En plus de José María López et Yvan Muller, Mehdi Bennani et Tom Chilton nous ont apporté de précieux points, notamment lors des courses à grille inversée."

"Le résultat d’aujourd’hui est très positif pour Yvan, qui marque les points de la troisième place alors que ses adversaires sont beaucoup plus loin. Avant de fêter ce nouveau titre, le seizième pour Citroën, nous allons nous concentrer sur les courses pour viser de nouvelles victoires."

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