EL2 - Lopez encore devant, les écarts se resserrent

Tout comme lors de la première séance libre du samedi matin, José Maria Lopez (Citroën) a signé le meilleur temps des EL2. Une séance marquée par les faibles écarts entre les quatre Citroën officielles au sommet de la feuille des temps, mais aussi un tout droit de la Lada Vesta dans le mur de pneus dans les dernières minutes, qui a amené un drapeau rouge et l'arrêt prématuré de la séance.

Alors qu'Yvan Muller, puis Sébastien Loeb, s'étaient portés à la première position dans les dernières minutes, Lopez produisait un dernier effort pour se positionner devant ses équipiers grâce à un tour en 1'43''540. Un effort produit juste avant l'arrêt de la séance par drapeau rouge, après la sortie dans les pneus du virage n°6 de la Lada Vesta de Rob Huff. Le Britannique pouvait reprendre la piste, mais son capot s'envolait en route vers les stands.

Derrière Lopez, les autres pilotes Citroën officiels réalisent un beau tour groupé, avec Sébastien Loeb (1'43''686), Yvan Muller (1'43''701) et Ma Qing Hua (1'43''825). Les quatre pilotes de la marque aux chevrons étant ainsi séparés de 0,179 à l'issue de la séance, ce qui promet une belle bataille pour les qualifications. On rappellera qu'Yvan Muller écope d'une pénalité de cinq places sur la grille à Marrakech pour un incident survenu en Argentine.

Cinquième, Tiago Monteiro (Honda) demeure en embuscade avec un meilleur chrono en 1'44''189, juste devant la Citroën privée de Mehdi Bennani (1'44''272). Les deux Chevrolet Cruze du ROAL Motorsports, Tom Chilton (1'44''353) devançant son équipier Tom Coronel (1'44''399). Gabriele Tarquini (Honda) et Hugo Valente (Chevrolet) complètent le top 10.

Outre la mésaventure de Rob Huff, qui nécessitera du travail pour l'équipe Lada en vue des qualifications, les mécaniciens de l'équipe russe plancheront également sur la Vesta de Mikhail Kozlovskiy, stoppé par des ennuis mécaniques lors des EL2.

Les qualifications débuteront à 12h30 heure locale (13h30) en France.

Classement EL2 Marrakech :

Cla   Nº   Pilote   Voiture   Temps/Ecart  Tours 
37  José María López Citroen 1'43.540  10
Sébastien Loeb Citroen 0.106 11
68  Yvan Muller Citroen 0.161 9
33  Ma Qing Hua Citroen 0.285 11
18  Tiago Monteiro Honda 0.649 12
25  Mehdi Bennani Citroen 0.732 13
Tom Chilton Chevrolet 0.813 9
Tom Coronel Chevrolet 0.859 11
G.Tarquini Honda 0.925 11
10  Hugo Valente Chevrolet 1.054 8

 

 

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A propos de cet article
Séries WTCC
Événement Marrakech
Sous-évènement Essais Libres
Circuit Circuit International Automobile Moulay El Hassan
Pilotes Tom Coronel , Sébastien Loeb , Tiago Monteiro , Yvan Muller , Tom Chilton , Rob Huff , José María López , Gabriele Tarquini , Mehdi Bennani , Ma Qing Hua , Hugo Valente , Mikhail Kozlovskiy
Type d'article Résumé d'essais