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Guerrieri : "Une sensation un peu étrange"

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Guerrieri : "Une sensation un peu étrange"
Par :
, Motorsport.com Switzerland
26 oct. 2017 à 14:35

Pilote officiel Honda le temps d'un week-end pour la course de Motegi au Japon, en remplacement de Tiago Monteiro encore convalescent, Esteban Guerrieri a confié des émotions contrastées à Motorsport.com.

Podium: Race winner Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Esteban Guerrieri, Campos Racing, Chevrolet RML Cruze TC1
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Révélation de la saison 2016, où il dominait l'ensemble du plateau en vitesse pure – y compris son compatriote et Champion du monde José María López –, lors des deux courses du WTCC en Argentine, Esteban Guerrieri a fait honneur à sa réputation en imposant sa Chevrolet Cruze du Campos Racing dès l'ouverture de la saison 2017 dans les rues de Marrakech.

Si le natif de Buenos Aires n'avait pas initialement assuré sa participation à la fin de la saison en WTCC, ses performances lui ont permis de trouver le financement nécessaire pour poursuivre sa campagne après sa course à domicile en juillet, et a remporté une deuxième victoire dans la Course d'Ouverture lors de la reprise en Chine il y a deux semaines. 

Alors que Tiago Monteiro, jugé encore insuffisamment remis de son accident en test à Barcelone en septembre, sera encore contraint de faire l'impasse sur les deux courses au Japon, Honda a fait appel à Esteban Guerrieri pour prendre la place du Portugais au volant de sa Civic pour cette course à domicile, Gabriele Tarquini, remplaçant de Monteiro en Chine, étant pris par d'autres obligations.

Pour Esteban Guerrieri, qui accède pour la première fois de sa carrière à un statut de pilote d'usine, les émotions sont intenses, mais contrastées avant le week-end de Motegi.

"Mes sentiments sont contrastés, pour différentes raisons", a confié le pilote argentin à Motorsport.com. "Tout d'abord parce que j'ai pour la première fois l'opportunité de faire partie d'une équipe d'usine, Honda en l'occurrence, car un pilote est convalescent. Ce n'est pas la meilleure manière mais j'espère pour Tiago qu'il va récupérer le plus vite possible. Je peux aussi comprendre ce qu'il vit car il était en tête du championnat, et ce doit être deux fois plus frustrant pour lui. C'est pourquoi la sensation est un peu étrange."

J'ai pour la première fois l'opportunité de faire partie d'une équipe d'usine, Honda en l'occurrence, car un pilote est convalescent. Ce n'est pas la meilleure manière.

Esteban Guerrieri

"Il y a aussi le fait de quitter le Campos Racing au cours de la saison après avoir remporté une nouvelle victoire, et tous les efforts qu'ils ont accomplis. Nous ne pouvons pas être ensemble durant toute la saison mais je voudrais souligner la compréhension de Ruben Espin, le propriétaire de l'équipe. Depuis l'an passé, nous avons noué une relation très privilégiée, une amitié sincère, et son objectif était de prouver que l'équipe était compétitive mais également de me donner l'opportunité d'accéder à une équipe officielle un jour, quelle qu'elle soit. C'est pourquoi je lui suis très reconnaissant."

Si Guerrieri entend bien se distinguer au volant d'une voiture d'usine, le pilote argentin a surtout pour objectif d'apporter sa contribution à la quête pour le titre de Honda, et de son nouveau fer de lance Norbert Michelisz, désormais troisième à deux points du leader Thed Björk (Volvo).

"Tirer le maximum de chaque opportunité"

"L'objectif principal de l'équipe est de marquer de gros points pour se maintenir en tête du championnat constructeurs", poursuit Guerrieri, "et bien sûr aider Norbi à prendre le plus de points possible pour le titre pilotes. Ceci étant dit, mon approche sera la même qu'à chaque week-end de course, c'est-à-dire travailler les moindres détails, se concentrer pour apprendre le plus vite possible et donner le maximum dans la voiture. C'est la même approche qu'à chaque course et cela ne changera pas dans ce cas." 

Même si le futur de Honda en WTCC – et le futur même du WTCC ? – est encore incertain, Esteban Guerrieri est bien décidé à soigner ses relations avec le constructeur nippon en vue de la saison prochaine.

"À chaque fois qu'une opportunité se présente, je la joue à 100%, c'est tout ce que je peux faire", conclut le Sud-Américain. "Après, il y a bien évidemment de nombreux facteurs qui peuvent avoir une influence, bonne ou mauvaise, mais j'essaie toujours de tirer le maximum de chaque petite opportunité car il y en a peu, et les quelques-unes qui se sont présentées dans ma vie, j'ai toujours essayé d'en tirer profit pour poursuivre ma carrière."

Propos recueillis par Federic Faturos

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À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Motegi
Lieu Twin Ring Motegi
Pilotes Tiago Monteiro , Esteban Guerrieri
Équipes Campos Racing , Honda Racing Team JAS
Auteur Emmanuel Rolland