Honda confirme Huff, Monteiro et Michelisz pour 2016

L’équipe Honda a officialisé l’arrivée de Rob Huff dans ses rangs pour 2016, où le Britannique rejoindra Tiago Monteiro et Norbert Michelisz, promu pilote d’usine.

Honda confirme Huff, Monteiro et Michelisz pour 2016
Rob Huff, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Norbert Michelisz, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Tiago Monteiro, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Rob Huff, Lada Vesta WTCC , Lada Sport Rosneft

Comme pressenti depuis plusieurs semaines, Rob Huff, 36 ans, rejoint ainsi Honda après deux saisons passées chez Lada, au volant de la Granta en 2014 puis de la Vesta en 2015. Le champion du monde 2012 sera ainsi au volant d’une Civic TC1, après avoir disputé une pige lors des courses de TCR à Macao (ponctuée d’une victoire et d’une pole positiokn) avec Honda et le JAS Motorsport, qui gère également le programme WTCC du constructeur japonais.

J’ai pris l’habitude de voir la Honda Civic WTCC devant moi, c’est donc sensationnel d’avoir la chance d’en piloter une cette année.

Rob Huff.

"Lors des dernières saisons, j’ai pris l’habitude de voir la Honda Civic WTCC devant moi, c’est donc sensationnel d’avoir la chance d’en piloter une cette année", se réjouit Huff. "Je ne serais pas heureux de terminer ma carrière avec un seul titre de champion du monde, et j’aurais là une belle opportunité de corriger cette statistique".

Rob Huff rejoindra Tiago Monteiro, 39 ans, qui aborde sa quatrième saison complète en tant que pilote officiel Honda. Le pilote portugais, 7e du championnat 2015, a décroché trois victoires sous les couleurs de son employeur, dont deux l’an passé.

"Je suis heureux de rester avec Honda pour 2016", commente Monteiro. "Nous avons réalisé de gros progrès sur la voiture lors de ces dernières années, et je sais que tout le monde a travaillé vraiment très dur durant l’hiver pour rendre la voiture plus rapide encore. Cela me rend confiant dans le fait que nous connaissions une belle année, malgré le niveau du championnat".

Promotion pour Norbert Michelisz

Le trio sera complété par Norbert Michelisz, 31 ans, qui accède ainsi au statut de pilote officiel Honda, après avoir disputé les trois dernières saisons au volant d’une Honda Civic semi privée alignée par l’équipe du Zengo Motorsport. Le pilote hongrois compte deux succès au volant d’une Civic, une en 2013 et l’autre en 2015. Il a terminé 6e du championnat 2015, après avoir également décroché son deuxième titre au classement des pilotes indépendants.

"Je suis très heureux de devenir pilote officiel Honda en WTCC avec le JAS Motorsport", commente pour sa part Norbert Michelisz. "J’ai piloté des voitures Honda lors des trois dernières saisons, et ce fut une belle relation qui m’a permis de décrocher des victoires et le trophée des indépendants l’an passé. Je suis très reconnaissant, et j’espère pouvoir rendre ce que je dois à Honda pour la confiance qu’ils me témoignent cette saison".

Cette annonce fait suite à celle du départ du vétéran Gabriele Tarquini, pilier du développement de la Honda Civic TC1, et qui quitte Honda après trois saisons sous les couleurs du constructeur japonais en WTCC.

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