Kevin Gleason débutera en WTCC ce week-end à Monza

L'Américain Kevin Gleason effectuera ses débuts en WTCC au volant de l'une des deux Lada Vesta du RC Motorsport lors de la course de Monza ce week-end, avec l'espoir de disputer l'intégralité du championnat.

Âgé de 30 ans, Kevin Gleason a effectué ses classes aux États-Unis en Volskwagen Jetta TDI Cup avant de grimper en Continental Tire Sports Car Challenge, effectuant également quelques apparitions dans le Pirelli World Challenge, le championnat des États-Unis GT.

En 2015, le natif de Johnstown, Pennsylvanie, débarquait en Europe pour prendre part à la saison inaugurale des TCR International Series au volant d'une Honda Civic du WestCoast Racing, avec laquelle il allait se classer cinquième du championnat avec deux victoires. L'an passé, le Nord-Américain retrouvait le TCR et la Honda WestCoast mais pour une saison partielle, à l'issue de laquelle il décrochait tout de même un nouveau succès à Sepang.

Cette fois, Kevin Gleason montera d'un cran supplémentaire puisqu'il prendra part au deuxième meeting du Championnat WTCC 2017, ce week-end à Monza, au volant d'une des deux Lada Vesta du RC Motorsports, aux côtés du jeune rookie français Yann Ehrlacher, lequel a effectué ses débuts dans la discipline début avril à Marrakech.

"J’ai suivi la série de très près depuis plusieurs années maintenant, et je me suis rendu sur quelques courses", commente Gleason. "J’ai été très impressionné du niveau de professionnalisme et bien sûr de la qualité des pilotes du championnat, et je n’ai donc pas raté l’opportunité de rejoindre le RC Motorsport. J’ai hâte de rejoindre ce plateau de pilotes de haut niveau dans cette série très compétitive. Le seul point négatif est que les choses se sont mises en place très tard et je ne prendrai le volant de la voiture qu’aujourd’hui pour la première fois, je minimise donc mes attentes pour ma première course à Monza."

Premier américain en WTCC depuis 2012

"Jusqu’au week-end dernier, nous étions toujours en train de travailler sur un accord pour retourner en TCR International Series, alors être sur la grille en WTCC une semaine plus tard est une grande surprise ! Je dois remercier toutes les personnes qui ont contribué à mettre tout ceci en place, dont le RC Motorsport et BAM Motorsport Promotions, qui ont effectué les derniers efforts pour me permettre de prendre part au championnat."

À noter que Kevin Gleason est le premier pilote américain à prendre part à une course de WTCC depuis Rob Holland à Sonoma en 2012 (sur une Chevrolet du Bamboo Engineering), et le premier au volant d'une voiture de la réglementation TC1, introduite en 2014.

L'arrivée de Gleason sur la grille à Monza porte à 16 le nombre de concurrents en WTCC cette saison, et à dix le nombre de nationalités représentées parmi les pilotes.

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