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Monteiro a une revanche à prendre sur la Nordschleife

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Monteiro a une revanche à prendre sur la Nordschleife
Par :
, Motorsport.com Switzerland

Il y a un an, une violente sortie de piste sur la Nordschleife avait mis un terme aux ambitions de titre de Tiago Monteiro. Il entend cette fois prendre sa revanche sur le sort et profiter de cette étape pour augmenter son avantage en tête.

Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC in parc ferme
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Podium: Race winner Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC

Rival principal de l'ogre José María López en début de saison dernière, un temps leader du championnat, Tiago Monteiro a perdu tout espoir de coiffer la couronne mondiale en quelques semaines, voire quelques jours.

Après la disqualification générale des Honda en Hongrie et à Marrakech pour une non-conformité, le pilote portugais avait l'opportunité de se replacer dans la course au titre sur la Nordschleife. Alors qu'il occupait la tête de la course d'ouverture depuis le départ, le pilote Honda était victime d'une crevaison à haute vitesse à la fin du dernier tour, qui l'envoyait taper durement le rail de sécurité, avant d'être percuté à son tour par la Citroën C-Elysée d'Yvan Muller.

Si Tiago Monteiro (tout comme Yvan Muller) sortait indemne de l'accident, cette mésaventure coûtait cher au natif de Porto qui, en plus d'enregistrer un score vierge sur la première manche alors que les 25 points de la victoire lui tendaient les bras, était contraint de déclarer forfait pour la seconde course, permettant alors à José María López , double vainqueur du week-end, de prendre un avantage décisif en tête du classement.

Aujourd'hui lui-même confortable leader, Tiago Monteiro entend bien faire honneur à son statut, et aller chercher cette année la victoire qui lui a échappé en 2016. "Ce fut une année fantastique pour nous jusque-là", explique-t-il. "Les développements de Honda sur la Civic au cours de l'hiver ont porté leurs fruits dans tous les domaines et sur chaque circuit."

"Ce week-end, la bataille sera encore plus intense sur ce qui constitue une piste très longue avec beaucoup de virages rapides et à l'aveugle, mais aussi des longues lignes droites. Nous avons besoin d'une très bonne voiture pour faire face à tous ces challenges".

"Mon accident l'an passé n'affectera pas ma concentration ou mes performances."

Tiago Monteiro

Ce week-end, les Honda seront sensiblement allégées par rapport au Hungaroring, et embarqueront un lest de performance de 70 kg alors que les Volvo et les Citroën évolueront avec le lest maximal de 80 kg. En contrepartie, les caractéristiques de ce circuit atypique conviennent mieux aux Volvo qu'aux Honda.

"Le circuit est tellement spécial que je ne sais pas à quoi m'attendre", poursuit Monteiro. "C'est la piste la plus difficile et incroyable que je connaisse. Elle représente un challenge énorme pour tout pilote."

"Mon accident l'an passé n'affectera pas ma concentration ou mes performances ce week-end. Prenez tout ce que vous pouvez ! Mais je sais que les résultats ne pourront être que meilleurs que l'an passé. Et si ce week-end nous permet de conserver la tête du championnat, le pari sera gagné." 

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À propos de cet article

Séries WTCC
Événement Nürburgring
Lieu Nürburgring
Pilotes Tiago Monteiro
Auteur Emmanuel Rolland