Qualifications - Guerrieri pénalisé, Lopez en pole

Si Esteban Guerrieri (Chevrolet) a poursuivi sa démonstration en signant le meilleur temps des qualifications, l'Argentin a été pénalisé pour infraction dans les stands, et la pole revient à son compatriote José Maria Lopez.

Qualifications - Guerrieri pénalisé, Lopez en pole
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Norbert Michelisz, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Tom Coronel, Roal Motorsport, Chevrolet RML Cruze TC1
José María López, Citroën World Touring Car Team, Citroën C-Elysée WTCC
Esteban Guerrieri, Campos Racing Chevrolet Cruze

Tiago Monteiro est le premier à signer un temps de référence au volant de sa Honda Civic, mais le Portugais est vite délogé du premier rang de Q1 par l'étonnant Esteban Guerrieri, qui se porte une nouvelle fois en tête au volant de sa Chevrolet Cruze du Campos Racing en 1'44''432. Dans ces premiers moments, le débutant argentin devance Huff (Honda), Thompson (Chevrolet), Coronel (Chevrolet) et Monteiro, alors que les Citroën pointent aux 8e et 9e rangs (Muller devant Lopez).

Rob Huff améliore son chrono et grimpe au 2e rang derrière Guerrieri alors que derrière, James Thompson et John Filippi confirment la bonne tenue des Chevrolet – les plus légères du plateau – sur le circuit de Termas de Rio Hondo. Les temps commencent à chuter, et Bennani (Citroën), Coronel (Chevrolet), Muller (Citroën) puis Lopez (Citroën) se portent alternativement en tête.

Mais Esteban Guerrieri en remet une couche avec un tour en 1'42''993 qui lui permet de conclure ce premier segment en tête, et de devenir le premier pilote à passer la barre des 1'43''. Le pilote Chevrolet devance ainsi son compatriote Lopez (+0''150), Michelisz, Muller, Coronel, Monteiro, Chilton, Bennani, Huff, Demoustier, Filippi et Thompson : voilà les douze pilotes qualifiés pour Q2. Fin de parcours en revanche pour les trois Lada de Valente, Catsburg et Tarquini (13e, 14e et 15e), mais aussi les deux Volvo de Björk et Dahlgren, ainsi que la Honda Zengo de Daniel Nagy, qui devra de toute façon s'élancer du dernier rang pour avoir changé de moteur en début de meeting.

Les douze pilotes encore en lice prennent la piste pour Q2 dès l'ouverture de la voie des stands, et Lopez prend les devants avec un chrono de 1'43''220, mais ce diable de Guerrieri ne relâche pas la pression, devançant le pilote Citroën avec un tour en 1'43''114. Muller, Michelisz et Huff complètent le top 5 provisoire.

Lopez parvient finalement à conclure la séance en tête avec un tour en 1'43''011 devant Guerrieri, qui se qualifie pour Q3 pour ses débuts en WTCC, où il jouera la pole position face également à la Citroën d'Yvan Muller, la Chevrolet de Tom Coronel et la Honda de Norbert Michelisz. Bonne affaire pour John Filippi (Chevrolet), qui se classe 10e et hérite ainsi de la pole position pour la course d'ouverture demain. La fête continue pour le Campos Racing, déjà en vue avec sa nouvelle trouvaille Esteban Guerrieri.

Erreur de débutant pour Guerrieri !

Norbert Michelisz (Honda) est le premier à s'élancer, et le pilote hongrois signe un tour en 1'43''245. Derrière lui, Tom Coronel (Chevrolet) échoue pour 39 millièmes derrière "Norbi", qui conserve momentanément la première place. Au tour d'Yvan Muller (Citroën) de se lancer à l'assaut du chrono, mais le quadruple champion du monde, en tête dans les deux premiers secteurs, met un roue dans l'herbe à l'intérieur à la fin de son tour en conclut finalement derrière Michelisz et Coronel, à 0,229 secondes du meilleur chrono.

Esteban Guerrieri poursuivra-t-il sur sa belle dynamique ? Le pilote argentin domine largement la concurrence avec un tour en 1'42''857, soit 0,388 seconde plus rapide que Michelisz. Dernier à prendre la piste, Lopez ne peut faire mieux que Guerrieri (+0''187).

Mais la joie est de courte durée pour Guerrieri et le Campos Racing, le temps du pilote argentin étant annulé après qu'il a quitté la voie des stands alors que le feu rouge était encore allumé !

José Maria Lopez hérite de la pole position, alors que Guerrieri s'élancera du 5e rang pour la course principale, et 6e au départ de la course d'ouverture.

A noter que c'est l'équipe Honda qui est sortie vainqueur de l'exercice de MAC3 devant Citroën et Lada.

Termas de Rio Hondo - Classement Q1 :
Cla#PiloteVoitureTempsGap
1 86  Esteban Guerrieri Chevrolet 1'42.993  
2 37  Jose Maria Lopez  Citroën 1'43.143 0.150
3 5  Norbert Michelisz  Honda 1'43.494 0.501
4 68  Yvan Muller  Citroën 1'43.501 0.508
5 9  Tom Coronel  Chevrolet 1'43.532 0.539
6 18  Tiago Monteiro  Honda 1'43.690 0.697
7 3  Tom Chilton  Citroën 1'43.767 0.774
8 25  Mehdi Bennani  Citroën 1'43.790 0.797
9 12  Rob Huff  Honda 1'43.848 0.855
10 11  Grégoire Demoustier  Citroën 1'43.900 0.907
11 27  John Filippi  Chevrolet 1'43.919 0.926
12 15  James Thompson  Chevrolet 1'44.018 1.025
13 7  Hugo Valente  LADA 1'44.250 1.257
14 10  Nick Catsburg  LADA 1'44.336 1.343
15 2  Gabriele Tarquini  LADA 1'45.202 2.209
16 62  Thed Björk  Volvo 1'45.247 2.254
17 63 Robert Dahlgren  Volvo 1'45.361 2.368
18 99  Daniel Nagy  Honda 1'46.036 3.043
Classement Q2 :
Cla#PiloteVoitureTempsGap
1 37  Jose Maria Lopez  Citroën 1'43.011  
2 86  Esteban Guerrieri  Chevrolet 1'43.114 0.103
3 68  Yvan Muller  Citroën 1'43.132 0.121
4 9  Tom Coronel  Chevrolet 1'43.398 0.387
5 5  Norbert Michelisz  Honda 1'43.402 0.391
6 12  Rob Huff  Honda 1'43.470 0.459
7 25  Mehdi Bennani  Citroën 1'43.537 0.526
8 18  Tiago Monteiro  Honda 1'43.540 0.529
9 3  Tom Chilton  Citroën 1'43.861 0.850
10 27  John Filippi  Chevrolet 1'43.896 0.885
11 15  James Thompson  Chevrolet 1'43.944 0.933
12 11  Grégoire Demoustier  Citroën 1'44.431 1.420
Classement Q3 :
Cla#PiloteChassisTempsGap
1 86  José Maria Lopez  Citroën 1'42.857  
2 5  Norbert Michelisz  Honda 1'43.245 0.388
3 9  Tom Coronel  Chevrolet 1'43.284 0.427
4 68  Yvan Muller  Citroën 1'43.474 0.617
5 37  Esteban Guerrieri* Chevrolet    

*Meilleur temps, mais disqualifié pour non-respect du feu rouge en bout de voie des stands.

Classement MAC3 :
ClaVoitureToursTempsGapIntervallePoints
1 Honda Civic WTCC 4 3:32.872     10
2 Сitгоёп C-Elysee WTCC 4 3:33.549 0.677 0.677 8
3 LADA Vesta WTCC 4 3:36.180 3.308 2.631 6
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