Qualifications - Lopez sans rival, Valente au rendez-vous

Il fait beau et la température avoisine les 15°C lorsque les concurrents s'élancent à l'assaut de la séance qualificative qui, en raison du caractère particulier du circuit, ne sera pas scindé en trois sections, mais présentera un format unique d'une heure. Les quatre Citroën officielles, emmenées par José Maria Lopez, sont les premières à se lancer à l'assaut de la Nordschleife. Avec un tour en un peu moins de neuf minutes, les tentatives seront fatalement limitées pour chaque pilote : tout le monde prend la piste dès les premières minutes, à l'exception notable de la Honda officielle de Gabriele Tarquini.

Lopez signe le premier temps de référence en 8:41.462, devant l'inattendu Bennani, puis Loeb et Muller. Après un quart d'heure, Jaap van Lagen rejoint son stand au ralenti lors de sa première tentative chronométrée, une alarmante fumée s'échappant de sa Lada Vesta. Hugo Valente (Chevrolet) répond présent et signe le troisième meilleur chrono en 8:43.171, derrière Lopez et Bennani, mais devant Loeb et Muller. La majorité des concurrents est de retour aux stands et se prépare pour un nouvelle tentative. Il reste 35 minutes au chrono.

Les Lada en panne

Les pilotes reprennent tous la piste, excepté Jaap van Lagen dont les problèmes sur la Lada Vesta semblent trop sérieux pour pouvoir poursuivre la séance. Norbert Michelisz (Honda) se hisse à son tour au deuxième rang avec un tour en 8:41.922, à 460 millièmes de Lopez. Cela ne s'arrange pas chez Lada : Rob Huff sort à son tour de sa voiture, sa séance s'arrête là. Il est pour l'instant crédité du 10e chrono, qui lui garantirait la pole position pour la course 2 si les résultats en restaient là. Tiago Monteiro (Honda) se porte au 6e rang (8:43.723) entre Loeb et Muller, ce dernier étant désormais relégué au 7e rang.

Il reste 25 minutes : c'est le moment que choisissent les pilotes Citroën pour hausser le ton, alors que José Maria Lopez explose le chrono en 8:37.716, Sébastien Loeb passe en deuxième position devant Ma Qing Hua et Yvan Muller. L'Argentin devance Loeb de pas moins de 2,219 secondes ! Valente n'a pas dit son dernier mot : le Parisien s'immisce au 3e rang (8:40.895) derrière Lopez et Loeb, mais devant Ma et Muller. Il reste 20 minutes au chrono, les pilotes sont à nouveau de retour aux stands, préparant leur ultime tentative.

Impressionnant Lopez

Norbert Michelisz lance le rush final : le Hongrois s'empare de la 3e place grâce à un tour en 8:40.595. Valente continue d'insister et signe un tour en 8:38.579, grimpant ainsi au second rang. Alors qu'il ne reste que trois minutes, Ma Qing Hua plante sa Citroën dans le mur de pneumatiques, mais peut reprendre la piste. Imperturbable, Lopez tire une dernière cartouche avec un tour en 8:37.327, qui assure définitivement sa pole position.

Hugo Valente a tenu son pari, et conserve sa deuxième place devant Sébastien Loeb. Norbert Michelisz signe le 4e temps devant les Citroën de Ma Qing Hua et Yvan Muller. Mehdi Bennani (Citroën), Gabriele Tarquni (Honda), Tom Coronel (Chevrolet) et Tiago Monteiro (Honda) complètent le top 10, le Portugais héritant du même coup de la pole position pour la course 2 dimanche.

Du côté des pilotes français, John Filippi (Chevrolet) se classe 12e, alors que Grégoire Demoustier a signé le 16e et avant-dernier chrono sur sa Chevrolet Cruze, juste derrière la débutant Sabine Schmitz, elle aussi sur Chevrolet. Qualifications très décevantes pour les Lada, en vue lors des essais libres, et stoppées par des ennuis techniques lors des qualifications. Rob Huff est classé 13e, Jaap van Lagen 17e et bon dernier, le Néerlandais n'ayant pu boucler un seul tour chronométré.

Le départ de la course 1 sera donné dimanche à 11h15 heure locale, la course 2 débutant à 12h15. Les des manches comptant chacune trois tours.

 

 

 

Cla   Nº   Pilote   Voiture  Ecart  Tours 
37  José María López Citroen 8'37.327  3
Hugo Valente Chevrolet 1.252 3
Sébastien Loeb Citroen 2.608 3
N.Michelisz Honda 3.268 4
33  Ma Qing Hua Citroen 3.925 2
68  Yvan Muller Citroen 4.029 2
25  Mehdi Bennani Citroen 5.238 2
G.Tarquini Honda 6.168 3
Tom Coronel Chevrolet 6.319 3
10  18  Tiago Monteiro Honda 6.396 4
11  Tom Chilton Chevrolet 6.481 3
12  27  John Filippi Chevrolet 7.305 4
13  12  Rob Huff Lada 8.358 1
14  26  Stefano D'Aste Chevrolet 10.043 3
15  Sabine Schmitz Chevrolet 11.847 3
16  11  G.Demoustier Chevrolet 15.254 3
46  Jaap van Lagen Lada 4'47.666 1

 

 

 

 

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A propos de cet article
Séries WTCC
Événement Nürburgring
Circuit Nürburgring
Pilotes Sébastien Loeb , Tiago Monteiro , José María López , Ma Qing Hua , Norbert Michelisz , Hugo Valente
Type d'article Résumé de qualifications