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Tarquini - Je n'ai jamais envisagé la retraite

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Tarquini - Je n'ai jamais envisagé la retraite
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Traduit par: Emmanuel Rolland, Motorsport.com Switzerland
18 févr. 2016 à 13:20

Gabriele Tarquini a confié qu'il n'a jamais eu le "moindre doute" sur sa volonté de continuer à courir, même après avoir été mis à l'écart de l'équipe Honda, et malgré ses 53 ans.

Rob Huff, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft, Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Gabriele Tarquini, Honda Civic WTCC, Honda Racing Team JAS, Jose Maria Lopez, Citroën C-Elysée WTCC, Citroën World Touring Car team
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft
Nicky Catsburg, Lada Vesta WTCC, Lada Sport Rosneft

Le pilote italien avait été remercié par le constructeur japonais en décembre dernier pour faire place à Rob Huff, avant de récupérer le volant de ce dernier au sein de l'équipe Lada pour la saison 2016, aux côtés de Nick Catsburg et Hugo Valente.

Malgré tout, Tarquini explique qu'il n'a jamais pensé à autre chose que de continuer à courir, même si ses chances de rejoindre Lada semblaient bien minces avant que Huff ne quitte l'équipe russe pour rejoindre Honda.

"Lorsque Honda m'a fait part de son choix [de ne pas me conserver], je n'ai jamais eu le moindre doute dans mon désir de demeurer en compétition", explique Tarquini.

"J'avais déjà des contacts avec Viktor [Shapovalov, le directeur de l'équipe Lada], lorsque j'ai réalisé qu'il n'y aurait plus de possibilité de continuer avec Honda", poursuit le pilote transalpin. "À ce moment-là, ils n'avaient pas l'air d'être intéressés par moi, mais les choses ont probablement changé lorsque Rob Huff les a informé qu'il allait rejoindre Honda, les laissant un peu désemparés".

Il me semblait déraisonnable d'avoir des exigences spéciales, surtout en considérant que je vais bientôt avoir 54 ans.

Gabriele Tarquini

"Dès lors, j'imagine qu'ils ont pensé à le remplacer par un pilote d'expérience, et ils ont pensé à moi".

Tarquini révèle également que l'accord nouvellement signé avec Lada porte sur une seule saison, en raison de son âge, mais qu'il est ouvert à une reconduction si les choses se passent bien en 2016.

"Je voulais signer un contrat courant sur une seule saison car il me semblait déraisonnable d'avoir des exigences spéciales, surtout en considérant que je vais bientôt avoir 54 ans", continue le Champion du monde 2008.

"En fin de saison, nous évaluerons comment les choses se sont passées, et si nous sommes satisfaits les uns des autres, nous verrons comment procéder". 

Ceci étant dit, Tarquini se veut réaliste quant à ses chances de succès, vu la domination de Citroën lors des dernières courses.

"Lorsque j'ai parlé à Viktor pour la première fois, il m'a semblé être quelqu'un qui avait les pieds sur terre", conclut Tarquini. "Nous savons que nous ne devons pas penser au titre car Citroën est sur une autre planète".

"Nous faisons partie du groupe de chasse, nous devons donc être capables de décrocher de bons résultats en exploitant des situations particulières, comme les grilles inversées, ou les faits de courses comme des accrochages".

Propos recueillis par Francesco Corghi

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Séries WTCC
Pilotes Gabriele Tarquini
Équipes Lada Sport
Auteur Jamie Klein