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Les Volvo en embuscade à Vila Real

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Les Volvo en embuscade à Vila Real
Par :
, Motorsport.com Switzerland
25 juin 2017 à 10:20

Encore lestées de 80 kg au Portugal, les Volvo S60 ont placé deux de leurs pilotes en Q3, et le clan scandinave est prêt à saisir toutes les opportunités en course.

Nicky Catsburg, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1, Nestor Girolami, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1, Thed Björk, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Thed Björk, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Nicky Catsburg, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Nestor Girolami, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Nestor Girolami, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Nestor Girolami, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1

Après avoir dominé l'étape de la Nordschleife il y a un mois, avec deux victoires sur deux courses grâce à Thed Björk puis Nicky Catsburg, les Volvo auront fort à faire pour rééditer une telle performance ce week-end dans les rues de Vila Real.

Avec un lest de performance maintenu à 80 kg, les S60 sont les voitures les plus lourdes du plateau – avec les Citroën C-Elysée –, et ont subi naturellement la loi des Honda depuis le début du meeting. Mais les pilotes du constructeur suédois ont su limiter les dégâts et se maintenir constamment dans le top 5 lors des essais libres, puis en qualifications.

Après s'être hissé en Q3, Thed Björk et Nicky Catsburg ont ainsi décroché les troisième et cinquième rangs en vue de la Course Principale. Volvo concluait en outre sa journée avec une nouvelle victoire en MAC3 face à Honda.

"J'ai de bonnes sensations avec la vitesse de pointe dont je dispose, surtout que nous sommes 30 kg plus lourds que les Honda", commentait Thed Björk à l'issue de la séance. "C'est vraiment un gros challenge de piloter sur ce circuit, avec ses virages à l'aveugle entre les rails à plus de 200 km/h. Mais l'équipe a fait un super boulot avec ma voiture, et nous sommes en bonne position pour les courses de demain [dimanche]."

Nouveau leader du championnat, Nicky Catsburg a pu lui aussi se hisser dans le dernier top 5, mais un problème sur sa voiture en Q3 l'a obligé à stopper sa tentative : il s'élancera du cinquième rang.

"Malheureusement, je suis sorti large dans l'une des chicanes et j'ai endommagé le fond plat de la voiture, ce qui a engendré une vibration", expliquait le Néerlandais. "Les Honda étaient un peu trop rapides en qualifications, mais on pouvait s'y attendre. Ce fut tout de même une bonne journée, surtout avec notre victoire en MAC3, et je pense que nous avons de bonnes chances de marquer beaucoup de points."

Girolami, un mal pour un bien

Peu en réussite depuis le début de la saison, Nestor Girolami, le troisième homme de chez Volvo, a encore connu son lot de mésaventures lors de cette première journée portugaise. Après avoir glissé sur de l'huile répandue sur la piste, Girolami avait heurté le mur de pneus, ce qui endommageait sa voiture. Mais son équipe faisait son maximum pour remettre la Volvo sur pied, et le Sud-américain pouvait prendre part à la Q2, pour se classer neuvième. Un résultat qui lui permettra tout de même de s'élancer du deuxième rang au départ de la Course d'Ouverture.

"Je suis passé sur de l'huile en Q1, j'ai bloqué mes roues avant et j'ai tapé la barrière", explique Girolami. "Je pensais que ce serait impossible, mais l'équipe a fait un travail fantastique pour me permettre de reprendre la piste. Nous avons marqué des points importants pour le championnat constructeurs avec notre victoire en MAC3, et partir de la première ligne pour la première course, c'est super."

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Séries WTCC
Pilotes Thed Björk , Nick Catsburg , Nestor Girolami
Équipes Polestar Cyan Racing
Auteur Emmanuel Rolland