WTCC 2015 – Vingt pilotes et onze équipes au départ

Le championnat du monde de supertourisme WTCC 2015 a été officiellement présenté lors d’une conférence de presse tenue jeudi soir à Barcelone, durant laquelle la liste des engagés a été communiquée

Le championnat du monde de supertourisme WTCC 2015 a été officiellement présenté lors d’une conférence de presse tenue jeudi soir à Barcelone, durant laquelle la liste des engagés a été communiquée.

Le WTCC s’apprête à entamer sa deuxième saison sous la réglementation technique TC1. Une catégorie désormais unique dans la série, puisque les voitures de TC2 ne sont désormais plus acceptées au départ. A Barcelone, les concurrents de l’exercice 2015 ont été officiellement présentés : 20 pilotes représentant 13 nations différentes, 11 écuries, et quatre marques au départ : Citroën, Honda, Lada et Chevrolet.

Les pilotes des écuries officielles demeurent inchangées par rapport à 2014, avec chez Citroën un quatuor constitué du champion du monde en titre José Maria Lopez, Yvan Muller, Sébastien Loeb et Ma Qing Hua (après un programme partiel en 2014, ce dernier disputera l’intégralité de la saison). Chez Honda, on fera toujours appel à Gabriele Tarquini et Tiago Monteiro, auxquels on ajoutera Norbert Michelisz, sur une Civic semi-privée. Chez Lada enfin, Rob Huff, James Thompson et Mikhail Kozlovskyi seront au volant de la toute nouvelle Vesta.

Le trophée des indépendants risque d’être fort disputé cette année, avec des pilotes de pointe comme Norbert Michelisz, déjà évoqué plus haut, mais également Tom Chilton et Tom Coronel (Chevrolet ROAL Motorsport), Hugo Valente (Chevrolet Campos Racing), Mehdi Bennani (Citroën Loeb Racing) ou encore Dusan Borkovic, qui troque sa Chevrolet Campos pour la Honda Civic Proteam.

Parmi les nouveautés, on notera le passage en TC1 de John Filippi, au volant d’une Chevrolet Cruze RML du Campos Racing. Avec Muller, Loeb, Valente et Filippi, un cinquième français intégrera le plateau, puisque Grégoire Demoustier effectuera ses débuts en WTCC du Craft Bamboo sur une Chevrolet Cruze, la formation britannique effectuant également son retour après un an d’absence. Autres retours, celui de Stefano d’Aste, qui pilotera une Chevrolet Cruze du Münnich Motorsport, ainsi que Rykard Rydell, au volant d’une Honda Civic TC1 de l’écurie Nika International.

"La famille du WTCC a été très active depuis Macao en novembre dernier pour aligner une grille 100% TC1", a déclaré François Ribeiro, le directeur général du WTCC. "De 15 voitures TC1 en piste en 2014, nous avons maintenant 20 TC1 au départ, et Campos devrait aligner sa troisième voiture pour des pilotes au course par course, ce qui fait qu’il existe 21 voitures qui courrons en WTCC".

" Nous accueillons trois nouvelles équipes, ou équipes revenantes", poursuit Ribeiro. "Des pilotes de 14 pays lorsque le deuxième pilote du Münnich Motorsport sera annoncé. Sans oublier la toute nouvelle Lada Vesta construite par Oreca qui sera également sur la grille. « Attrape moi si tu peux » : voyons qui sera le mieux placé pour concurrencer Citroën et José Maria Lopez, les champions en titre".

Cette présentation officielle sera suivie vendredi d'une journée de tests collectifs avant que les voitures ne prennent la direction de l'Argentine, où sera disputée la manche d'ouverture, à Termas de Rio Hondo.

Calendrier 2015 :
Argentine (Termas de Río Hondo), 6-8 Mars
Maroc (Marrakech), 17-19 Avril
Hongrie (Mogyrod), 1-3 Mai
Allemagne (Nürburg), 15-16 Mai
Russie (Moscou), 5-7 Juin
Slovaquie (Orecheva Poton), 19-21 Juin
France (Le Castellet), 26-28 Juin
Portugal (Vila Real), 10-12 Juillet
Japon (Motegi), 11-13 Septembre
Chine (Shanghai), 25-27 Septembre
Thaïlande (Buriram), 30 October-1 Novembre
Qatar (Losail), 20-22 Novembre

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A propos de cet article
Séries WTCC
Pilotes Tom Coronel , Sébastien Loeb , Tiago Monteiro , Yvan Muller , Tom Chilton , James Thompson , José María López , Gabriele Tarquini , Mehdi Bennani , Ma Qing Hua , Norbert Michelisz , Grégoire Demoustier , Hugo Valente , Dusan Borkovic , John Filippi
Type d'article Actualités