WTCC - Bennani confirmé chez Loeb Racing pour 2015

Mehdi Bennani est le premier pilote confirmé par le Sébastien Loeb Racing pour piloter l’une des deux Citroën C-Elysée privées engagées par la structure française en 2015

Mehdi Bennani est le premier pilote confirmé par le Sébastien Loeb Racing pour piloter l’une des deux Citroën C-Elysée privées engagées par la structure française en 2015.

Évoquée par ToileF1 la semaine dernière, l’arrivée de Mehdi Bennani au sein du Loeb Racing constitue un pas important dans la carrière du pilote marocain. A 31 ans, le natif de Fès évolue en WTCC depuis 2009, après avoir effectué ses débuts dans la série cette même saison lors de la course de Marrakech. Animateur du trophée des indépendants de 2009 à 2013 (sur Seat, puis sur BMW), Bennani et son équipe Proteam Compétition avaient opté pour une Honda Civic TC1 cette saison, avec l’arrivée de la nouvelle réglementation. Une voiture avec laquelle il a décroché cette saison sa toute première victoire au classement général, lors de la course 2 de Shanghai.

Très soutenu par plusieurs société de son pays, Mehdi Bennani a ainsi pu amener le budget nécessaire au Sébastien Loeb Racing pour s’assurer le volant d’une des deux Citroën C-Elysée millésime 2014 alignées l’an prochain. Un engagement également intéressant pour Citroën économiquement parlant, dans l'optique de développer son image et ses ventes dans les pays du Maghreb.

"Mon objectif est toujours de progresser et avec la Citroën C-Elysée, qui est la voiture championne du monde, j’ai le sentiment que ce projet réunit tous les éléments pour y parvenir", se réjouit Bennani. "Il s’inscrit parfaitement dans cette dynamique de développement".

"Sébastien Loeb est un grand champion et j’ai découvert son team à travers ses engagements en GT et Protos. Il reflète l’image de Sébastien. Je rejoins son team pour aller le plus haut possible ! Après une saison positive marquée par une première victoire personnelle, la première pour le Maroc, nous avons prévu une bonne préparation. J’ai un rôle d’ambassadeur pour le Maroc et je suis ambitieux : mon objectif à terme, c’est de me battre pour le titre. C’est mon rêve ultime et cet engagement avec le Sébastien Loeb Racing doit me permettre de me rapprocher de ce statut. L’engouement au Maroc est de plus en plus important et je suis convaincu qu’il va être énorme en 2015 avec la Citroën C-Elysée alignée par le Sébastien Loeb Racing."

Adversaire sur la piste depuis cette saison, Sébastien Loeb devient ainsi également l’employeur du pilote nord africain la saison prochaine. "J’ai côtoyé et affronté Mehdi sur les circuits en 2014 et je connais sa compétitivité", explique le pilote alsacien, cofondateur du SLR avec Dominique Heintz. "Mehdi possède une très bonne expérience du WTCC et son feedback sera utile à toute l’équipe. Le team a prouvé ses qualités depuis trois ans, certains de nos ingénieurs et mécaniciens ont déjà évolué en WTCC, donc il y a une grosse volonté de bien faire".

"Mehdi partage des valeurs fortes de notre écurie, telles que l’ambition et la combativité. Cet état d’esprit est capital dans un tel projet. Il est par ailleurs un véritable ambassadeur pour le Maroc et c’est important pour le Sébastien Loeb Racing d’étendre son image à l’international. Ça l’est également pour Citroën."

Mehdi Bennani devrait être rejoint par Ma Qing-Hua sur la deuxième C-Elysée du Loeb Racing en 2015, même si le pilote chinois n’a pas encore été confirmé par l’équipe française.

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Séries WTCC
Pilotes Sébastien Loeb , Mehdi Bennani
Type d'article Actualités