EL2 - Pour le plaisir, Hamilton se jette à l'eau

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps d'une séance peu significative à Suzuka, puisque perturbée par une forte pluie.

Les pilotes avaient profité de chaque minute de roulage ce matin lors de la première séance d'essais, et bien leur en a pris. Car c'est une forte pluie qui s'est abattue sur le circuit de Suzuka avant les EL2, rendant la piste tout simplement impraticable. On a donc assisté au retour des bateaux en papiers et autres embarcations miniatures concoctées par les équipes pour descendre une voie des stands gorgée d'eau !

Au volant de la voiture de sécurité, Bernd Mayländer s'est offert plusieurs reconnaissances du circuit, la troisième étant la bonne alors que la pluie venait de cesser, permettant de lancer la séance après 45 minutes d'attente. Le temps de piste a ainsi été réduit de moitié.

Stoffel Vandoorne, McLaren, joue avec un bateau en papier dans la voie des stands
Stoffel Vandoorne, McLaren, joue avec un bateau en papier dans la voie des stands

Photo de: Steven Tee / LAT Images

Après plusieurs minutes de grand calme, Kimi Räikkönen a finalement été le premier à se risquer en piste au volant d'une Ferrari équipée évidemment de pneus pluie. Le Finlandais, très prudent, a été rejoint quelques instants plus tard par la Renault de Nico Hülkenberg. Jolyon Palmer et Marcus Ericsson ont été les suivants à tenter leur chance, mais les conditions les ont rapidement découragés et personne n'a bouclé de tour chronométré, tandis que la pluie a repris à une demi-heure du drapeau à damier. 

Après un tour d'installation réalisé par Sebastian Vettel, ce sont finalement les deux Force India qui ont inscrit les premiers chronos de la séance, avec un passage en 1'49"518 pour Esteban Ocon avec les pneus pluie. Une marque améliorée quelques instants plus tard par Lewis Hamilton, en 1'48"719. 

Parmi les téméraires du jour, Lance Stroll a lui aussi voulu tâter ces conditions particulières et peu intéressantes compte tenu des prévisions météorologiques plutôt optimistes pour la suite du week-end. Le Canadien en a été quitte pour une belle frayeur en sortant de la piste, évitant de peu le contact avec le mur de pneus.

La pluie redoublant d'intensité dans les derniers instants, il faudra en rester là pour ce vendredi !

 Grand Prix du Japon - Essais Libres 2

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 4 1'48.719  
2 france Esteban Ocon  Force India 3 1'49.518 0.799
3 mexico Sergio Pérez  Force India 3 1'51.345 2.626
4 brazil Felipe Massa  Williams 3 1'52.146 3.427
5 canada Lance Stroll  Williams 4 1'52.343 3.624
6 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 1      
7 germany Nico Hülkenberg  Renault 1      
8 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 1      
9 sweden Marcus Ericsson  Sauber 3      
10 germany Sebastian Vettel  Ferrari 1      
11 spain Fernando Alonso  McLaren 2      
12 germany Pascal Wehrlein  Sauber 2      
13 spain Carlos Sainz  Toro Rosso 1      
14 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 1      
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Séries Formule 1
Événement GP du Japon
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Circuit Suzuka
Type d'article Résumé d'essais libres
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