EL3 - L'écart se resserre entre Hamilton et Vettel

Lewis Hamilton (Mercedes) a terminé en tête des Essais Libres 3 du Grand Prix des États-Unis 2017 de Formule 1, 92 millièmes devant Sebastian Vettel (Ferrari).

C'est sous le soleil que démarre la dernière séance de travail de la 17e manche de la saison, à Austin. Vettel ne tarde pas à entrer en piste, pour tester son nouveau châssis, changé la veille après une alerte lors des EL2.

Alors que Hamilton s'installe tranquillement dans son baquet avec un casque à dominante blanche, cette fois, c'est Hartley qui déclenche le premier le chronomètre, avec 1'41"4, en tendres, avant d'être devancé par les Renault, en ultratendres.

Peu avant le premier quart d'heure, les pilotes de pointe entrent en scène. Vettel réalise 1'36"6, Ricciardo 1'36"5, Hamilton 1'35"7, Bottas 1'35"6 et Räikkönen 1'35"5. Dans une seconde tentative, l'Allemand échoue à 96 millièmes de son équipier, l'Australien se rapproche à six dixièmes sous les yeux d'un Verstappen pas près de rouler, mais les Mercedes s'emparent des deux premières places avec Hamilton en 1'35"1 et Bottas en 1'35"5. Vettel se rapproche à quatre dixièmes du Britannique lors d'un troisième tour.

Kvyat quant à lui se plaint de problèmes de suspension, ce qui est confirmé par son équipe. Il doit rentrer pour effectuer des vérifications.

Grosjean dans les graviers

Alors que Vettel commet une petite erreur dans les stands en tournant trop tôt et manquant de s'arrêter chez Red Bull, la piste est désertée par les favoris, à l'exception de Verstappen qui prend enfin la piste. Dans son premier tour lancé, dans le virage 7, il manque de perdre le contrôle de sa RB13, mais Grosjean, au même endroit, ne peut éviter la sortie de piste. Sa Haas VF-17 se plante dans les graviers et la séance est terminée pour lui. La Virtual Safety Car est déployée pendant quelques minutes, le temps d'évacuer la monoplace.

À la reprise des hostilités, les leaders s'offrent un nouveau run en ultratendres où Vettel puis Hamilton abaissent encore le record du circuit, le Britannique en 1'34"4, 92 millièmes devant l'Allemand. Bottas et Räikkönen sont repoussés à plus de deux dixièmes et Verstappen à 0"739. Sur une nouvelle tentative, Hamilton se rapproche de son record mais en sortant très large dans le virage 19.

Derrière les Red Bull dans la hiérarchie, les Williams, les McLaren, les Force India et les Renault s'entremêlent, toutes en huit dixièmes. Ce sont ces pilotes qui animent d'ailleurs la fin de séance, avec le sixième temps de Massa, à 0"8 de Hamilton, mais quasiment trois dixièmes devant Hülkenberg et Sainz et une demi-seconde devant les Force India. Ricciardo échoue quant à lui à un curieux neuvième temps.

 Grand Prix des États-Unis - Essais Libres 3

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart 
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 15 1'34.478  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari 19 1'34.570 0.092
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes 17 1'34.692 0.214
4 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 17 1'34.755 0.277
5 netherlands Max Verstappen  Red Bull 14 1'35.103 0.625
6 brazil Felipe Massa  Williams 11 1'35.346 0.868
7 germany Nico Hülkenberg  Renault 21 1'35.608 1.130
8 spain Carlos Sainz  Renault 16 1'35.650 1.172
9 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 17 1'35.723 1.245
10 mexico Sergio Pérez  Force India 16 1'35.802 1.324
11 france Esteban Ocon  Force India 17 1'35.965 1.487
12 canada Lance Stroll  Williams 12 1'36.118 1.640
13 spain Fernando Alonso  McLaren 15 1'36.239 1.761
14 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 14 1'36.599 2.121
15 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 26 1'36.818 2.340
16 denmark Kevin Magnussen  Haas 16 1'37.271 2.793
17 sweden Marcus Ericsson  Sauber 17 1'37.319 2.841
18 germany Pascal Wehrlein  Sauber 15 1'37.807 3.329
19 france Romain Grosjean  Haas 9 1'37.891 3.413
20 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 6 1'38.500 4.022
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP des États-Unis
Circuit Circuit of the Americas
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags austin, cota, el3, essais libres