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Russell : "Mon heure est venue, je suis prêt"

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Russell : "Mon heure est venue, je suis prêt"
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1 févr. 2019 à 13:50

Alors qu'approchent ses débuts en Formule 1, George Russell sait que la tâche sera difficile, mais se déclare prêt.

Recruté au sein du programme de jeunes pilotes Mercedes en janvier 2017, George Russell a vu sa carrière décoller avec des titres consécutifs en GP3 et en F2, prouesse réalisée par un seul autre pilote lors des années 2010 : un certain Charles Leclerc.

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Russell prépare désormais son premier Grand Prix, lui qui disputera la saison 2019 de Formule 1 avec Williams, et lorsque Sky News lui demande quels pilotes il redoute, le Britannique répond : "Personne, à vrai dire. Je suis confiant. Je sors de deux années géniales et je suis prêt à relever ce défi. Bien sûr, je suis rookie, je ne vais pas aller faire quoi que ce soit de stupide. Mais j'ai le sentiment que mon heure est venue, et je suis prêt à faire le job."

"C'est une immense marche à franchir, et pas seulement du côté de la vitesse, de la Formule 2 à la Formule 1. Il y a tant d'autres choses qui viennent avec. On est observé par des millions de téléspectateurs. Je travaillais avec une équipe de 30 personnes en Formule 2, mais il y en a 750 chez Williams. Il y a beaucoup plus de pression sur les épaules du pilote que le simple pilotage de la voiture."

Toto Wolff, directeur de Mercedes AMG F1 et George Russell, Mercedes

Wolff a toujours été impressionné

Russell saura-t-il gérer cette pression ? L'Anglais semble y avoir été imperméable lors des deux dernières saisons en date, et avait impressionné Mercedes par son professionnalisme dès la fin de sa première campagne en monoplace – la saison 2014 de BRDC F4, où il a été sacré.

"George avait 15 ou 16 ans lorsque je l'ai rencontré pour la première fois, et il m'a demandé une réunion", relate Toto Wolff, directeur de Mercedes AMG F1, sur le site officiel de la F1. "J'adore rencontrer ces gosses pleins de rêves. Il est venu en costume-cravate avec un carnet, m'a dit qu'il venait de remporter le titre de British F4 et envisageait de courir en F3."

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"Il voulait rester dans une écurie britannique car il était très jeune, en l'occurrence Carlin, et voulait savoir si cela lui fermerait des portes chez Mercedes de ne pas avoir un moteur Mercedes pour sa première année en F3. C'était une question si réfléchie pour un adolescent de 15 ou 16 ans, c'était vraiment incroyable."

"Il a le cerveau, il a l'empathie, il a le savoir-vivre et il a le talent. Je ne peux que répéter ce que m'a dit Sébastien Philippe [team manager d'ART Grand Prix, avec qui Russell a été titré en GP3 et en F2] : il m'a dit qu'il était l'un des meilleurs qu'ils aient jamais eus dans leur équipe. Je pense que nous avons ici un autre jeune Britannique qui peut devenir une star à l'avenir."

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Séries Formule 1
Pilotes George Russell
Équipes Mercedes Boutique , Williams Racing
Auteur Benjamin Vinel