François Hollande au Mans, une première depuis 43 ans

Pour la première fois depuis 43 ans, le Chef de l'État assistera au départ des 24 Heures du Mans.

Le samedi 13 juin prochain, François Hollande sera présent sur le circuit de la Sarthe à l'heure de voir les 56 autos de la 83e édition des 24 Heures du Mans prendre le départ. Il sera accompagné par le Ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve et par le Ministre de l'Agriculture Stéphane Le Foll, qui l'a convié à cet événement dans son département.

La venue du Président de la République n'est pas anodine, en ce sens qu'elle revêt un caractère historique. Aucun de ses quatre prédécesseurs – Nicolas Sarkozy, Jacques Chirac, François Mitterrand et Valéry Giscard d'Estaing – n'était venu honorer de sa présence la plus grande course d'Endurance au monde.

François Hollande sera seulement le troisième Président de la République à assister à l'épreuve, après Vincent Auriol en 1949 et Georges Pompidou en 1972.

Bill Ford abaissera le drapeau

L'Automobile Club de l'Ouest a par ailleurs confirmé la présence de trois acteurs majeurs du monde automobile lors du week-end de la course.

Président exécutif de Ford Motor Company, Bill Ford donnera le départ de la course en abaissant le drapeau tricolore, après Fernando Alonso en 2014. Une présence remarquée alors que Ford prépare son retour au Mans en GT et qu'une exposition consacrée au duel entre la marque américaine et Ferrari sera à découvrir dans le village du circuit.

Kristensen et Kinoshita à l'honneur

Neuf fois vainqueur des 24 Heures du Mans (un record), Tom Kristensen sera le Grand Marshal et succédera à Allan McNish en prenant le volant de la voiture officielle qui devancera les concurrents lors du tour de lancement avant le départ.

Enfin, le trophée Spirit of Le Mans sera remis à Yoshiaki Kinoshita, qui a dirigé l'équipe Toyota Racing durant trois ans, à compter du retour en Endurance du constructeur japonais en 2012. 

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