8H Bahreïn : la Toyota #7 titrée, finish polémique en GTE Pro

Kamui Kobayashi, José María López et Mike Conway ont décroché le titre de Champion du monde d'Endurance FIA 2021 après avoir terminé deuxièmes derrière leurs coéquipiers de Toyota, Kazuki Nakajima, Brendon Hartley et Sébastien Buemi à Bahreïn, tandis que Ferrari a remporté le titre GTE Pro dans un finish controversé.

Kazuki Nakajima a remporté son ultime course pour Toyota lors de la finale de la saison 2021 du WEC, à Bahreïn. La #8 (Buemi/Nakajima/Hartley) a donc remporté la dernière manche de la première campagne sous l'égide de la réglementation Hypercar mais pas le titre, qui revient à la voiture sœur, la #7, et à l'équipage composé de Mike Conway, Kamui Kobayashi et José María López, qui a terminé la course à six secondes en deuxième position.

Les deux Toyota ont dû faire face à l'Alpine #36 (Negrão/Lapierre/Vaxiviere) au début de la course. La LMP1 a pris la tête dès le premier tour de course, avant de la conserver pendant environ 15 minutes. Les voitures japonaises ont ensuite pris les commandes pour ne plus les lâcher. Initialement, la #7 était en tête, mais dans la deuxième heure, la #8 a pris le dessus, et Buemi/Nakajima/Hartley ont maintenu leur avantage jusqu'au bout.

L'Alpine #36, quant à elle, a eu beaucoup de mal à atteindre la troisième position au classement général de cette course. Toujours dans la première heure, l'équipe a connu des problèmes de boîte de vitesses. En raison de la réparation, elle a reculé de quelques tours. La course du trio pour remonter le peloton LMP2 a finalement été couronnée de succès.

Côté LMP2, justement, WRT a assuré le titre en l'emportant avec l'Oreca #31. La course a ressemblé aux 6H de Bahreïn d'il y a une semaine, le trio Frijns/Habsburg/Milesi se frayant à nouveau un chemin vers la tête depuis le milieu de sa catégorie. Cette fois, cependant, l'équipage n'a pas été aussi dominateur que lors de sa victoire précédente.

Cette course s'est jouée à la suite d'un Full Course Yellow à environ une heure de la fin : WRT a pu terminer son arrêt sous ce régime alors que la neutralisation a été levée en plein milieu du ravitaillement de l'Oreca #28 de Jota (Gelael/Vandoorne/Blomqvist), cette dernière perdant alors un temps précieux.

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Polémique en GTE Pro

Mais le dénouement le plus spectaculaire et controversé a eu lieu en GTE Pro. Le duo Ferrari Alessandro Pier Guidi/James Calado a remporté le titre pilotes de manière polémique après que le pilote italien a refusé de suivre l'ordre de la direction de course de laisser passer la Porsche alors pilotée par Michael Christensen à la suite d'un accrochage entre les deux.

Après une bataille à rebondissements entre les deux seules marques de la catégorie, la Porsche 911 RSR-19 #91 (Christensen/Jani/Estre) menait la course dans la dernière heure. Pier Guidi a provoqué un tête-à-queue de Christensen dans le dernier virage après avoir été dépassé par la LMP2 de United Autosport.

La direction de course a ordonné à Pier Guidi de rendre la position à Christensen quelques tours après l'incident, mais il a finalement pris le drapeau à damier en première position pour assurer provisoirement à Ferrari les deux championnats en GTE Pro.

Avant l'affrontement entre Ferrari et Porsche dans les derniers tours, Calado et Estre ont échangé leurs positions à plusieurs reprises au cours des deux premiers relais, le constructeur allemand finissant par prendre l'avantage en effectuant un arrêt sous Full Course Yellow dans la deuxième heure.

Ferrari a répliqué juste avant la moitié de la course avec un arrêt plus rapide pendant une autre période de Full Course Yellow, mais Estre a pu dépasser Calado au freinage du virage 1 à la sixième heure. Christensen et Pier Guidi se sont battus jusqu'à la dernière heure après avoir pris le relais de leurs coéquipiers respectifs.

Bahrain 8 Heures de Bahreïn

P.   # Pilotes Voiture Classe Tours Temps
1   8 Switzerland Sébastien Buemi
Japan Kazuki Nakajima
New Zealand Brendon Hartley
Toyota GR010 - Hybrid HYPERCAR 247 -
2   7 United Kingdom Mike Conway
Japan Kamui Kobayashi
Argentina José María López
Toyota GR010 - Hybrid HYPERCAR 247 7.351
3   36 Brazil André Negrao
France Nicolas Lapierre
France Matthieu Vaxiviere
Alpine A480 HYPERCAR 241 7 laps
4   31 Netherlands Robin Frijns
Austria Ferdinand Habsburg
France Charles Milesi
Oreca 07 LMP2 240 7 laps
5   38 Mexico Roberto Gonzalez
Portugal António Félix da Costa
United Kingdom Anthony Davidson
Oreca 07 LMP2 240 1'14.320
6   28 Indonesia Sean Gelael
Belgium Stoffel Vandoorne
United Kingdom Tom Blomqvist
Oreca 07 LMP2 240 1'18.978
7   22 United Kingdom Philip Hanson
Switzerland Fabio Scherer
Portugal Filipe Albuquerque
Oreca 07 LMP2 240 1'23.388
8   34 Poland Jakub Smiechowski
Netherlands Renger van der Zande
United Kingdom Alex Brundle
Oreca 07 LMP2 238 31.531
9   29 Netherlands Frits van Eerd
Netherlands Giedo van der Garde
Netherlands Job van Uitert
Oreca 07 LMP2 238 3.696
10   70 Switzerland Esteban Garcia
France Loïc Duval
France Norman Nato
Oreca 07 LMP2 238 22.840
11   20 Denmark Dennis Andersen
Denmark Anders Fjordbach
Poland Robert Kubica
Oreca 07 LMP2 237 10 laps
12   1 Colombia Tatiana Calderón
Germany Sophia Floersch
Netherlands Beitske Visser
Oreca 07 LMP2 237 16.679
13   21 Sweden Henrik Hedman
Colombia Juan Pablo Montoya
United Kingdom Ben Hanley
Oreca 07 LMP2 236 11 laps
14   44 Slovakia Miro Konopka
United Kingdom Olli Caldwell
France Nelson Panciatici
Oreca 07 LMP2 235 12 laps
15   51 Italy Alessandro Pier Guidi
United Kingdom James Calado
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 233 14 laps
16   92 France Kévin Estre
Switzerland Neel Jani
Denmark Michael Christensen
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE PRO 233 3.249
17   52 Brazil Daniel Serra
Spain Miguel Molina
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 233 18.393
18   91 Italy Gianmaria Bruni
Austria Richard Lietz
France Frederic Makowiecki
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE PRO 231 16 laps
19   83 France François Perrodo
Denmark Nicklas Nielsen
Italy Alessio Rovera
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 230 17 laps
20   77 Germany Christian Ried
Australia Jaxon Evans
Australia Matt Campbell
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 229 0.147
21   56 Norway Egidio Perfetti
Italy Matteo Cairoli
Italy Riccardo Pera
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 229 0.123
22   47 Italy Roberto Lacorte
Italy Giorgio Sernagiotto
Italy Antonio Fuoco
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 229 34.168
23   57 Takeshi Kimura
Denmark Mikkel Jensen
Australia Scott Andrews
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 228 19 laps
24   60 Italy Claudio Schiavoni
Italy Andrea Piccini
Italy Matteo Cressoni
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 228 1'46.263
25   54 Switzerland Thomas Flohr
Italy Francesco Castellacci
Italy Giancarlo Fisichella
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 227 20 laps
26   777 Japan Satoshi Hoshino
Japan Tomonobu Fujii
United Kingdom Andrew Watson
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 227 27.791
27   85 Switzerland Rahel Frey
Belgium Sarah Bovy
United Kingdom Katherine Legge
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 225 22 laps
28   86 United Kingdom Michael Wainwright
United Kingdom Ben Barker
United Kingdom Tom Gamble
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 224 23 laps
29   98 Canada Paul Dalla Lana
Brazil Augusto Farfus
Brazil Marcos Gomes
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 223 24 laps
30   33 United States Ben Keating
Luxembourg Dylan Pereira
Brazil Felipe Fraga
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 128 118 laps
31   88 United Arab Emirates Khaled Al Qubaisi
Zimbabwe Axcil Jefferies
France Julien Andlauer
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 90 156 laps
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