Toyota présente la TS050 Hybrid 2017 à Monza

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Toyota présente la TS050 Hybrid 2017 à Monza
Par : Basile Davoine
Co-auteur: Guillaume Nédélec
31 mars 2017 à 08:20

Le constructeur japonais a présenté son nouveau prototype LMP1, avec lequel il vise la victoire en FIA WEC et au Mans.

Toyota TS050 Hybrid

B.D., G.N., Monza - Toyota a levé officiellement le voile sur la version 2017 de sa TS050 Hybrid à Monza, théâtre du Prologue du FIA WEC ce week-end. À la veille des premiers essais officiels, qui se dérouleront samedi et dimanche sur le tracé italien, le constructeur japonais affiche ses ambitions pour conquérir le titre mondial et les 24 Heures du Mans. 

Inutile de revenir sur le traumatisme de l'édition mancelle de l'an passé, qui doit servir de catalyseur pour enfin décrocher le Graal dans la Sarthe. Audi désormais retiré, c'est seule face à Porsche que la firme nippone va devoir batailler, avec notamment trois prototypes qui seront alignés au Mans. 

"L'équipe entière est déterminée et motivée pour cette nouvelle saison", souligne Toshio Sato, président de Toyota Gazoo Racing. "Nous voulons gagner. Il n'y a aucun doute là-dessus. Mais nous savons également que la bataille avec Porsche sera rude. Les équipes de Higashi-Fuji et Cologne ont incroyablement travaillé pour améliorer la TS050 HYBRID et les premières infos sont encourageantes."

"Avoir une troisième voiture est une opportunité supplémentaire, et nous donnerons notre meilleur une nouvelle fois pour le spectacle et les fans au Mans. Nous savons par notre difficile expérience de l'an dernier au Mans que la course est dure à gagner, mais c'est notre objectif. Tout le monde, l'équipe, la voiture, les pilotes, a travaillé parfaitement pour y arriver. Nous verrons en juin si nous en avons fait assez."

La TS050 Hybrid est toujours propulsée par un V6 turbo 2,4 litres, avec un système hybride catégorisé 8 MJ. La motorisation est totalement nouvelle et a fait l'objet d'un développement conséquent, tout comme le système hybride.

Côté châssis, les ingénieurs de TMG à Cologne ont travaillé pour compenser les réductions aéro imposées par le règlement 2017. Le splitter avant est obligatoirement rehaussé de 15 mm tandis que le diffuseur est plus étroit à l'arrière.  

Les équipages Toyota seront composés de Mike Conway, Kamui Kobayashi et José María López sur la #7, et de Sébastian Buemi, Anthony Davidson et Kazuki Nakajima sur la #8.

"Mon plus gros objectif cette saison est d'apprendre le plus vite possible et de faire de mon mieux avec l'équipe", explique José María López, nouveau venu parmi les pilotes Toyota. "Piloter en Endurance est une première pour moi, spécialement avec le trafic. Je n'ai jamais connu ça auparavant. Tout cela sera un challenge passionnant et j'ai hâte d'y être. C'est difficile de dire des choses au début de la saison mais je veux donner tout ce que je peux et gagner des courses. La voiture de cette année semble très bien, et c'est très amusant de piloter une LMP1. C'est très puissant, notamment avec le système hybride."

Au Mans, la troisième Toyota sera confiée à Stéphane Sarrazin, Nicolas Lapierre et Yuki Kunimoto. 

"La TS050 Hybrid est très fun à conduire", se réjouit le pilote japonais. "Je n'ai pas de comparaison avec l'année dernière, mais je suis réellement impressionné par l'accélération et l'appui. Je suis impatient de courir avec pour la première fois. J'apprends constamment en LMP1 et c'est une nouvelle expérience pour moi de courir en Europe. C'est excitant et je sais que j'ai beaucoup de préparation à faire. Je suis ravi de piloter avec Nicolas et Stéphane, qui ont une très grande expérience du Mans."

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