Qualifs - Septième pole position pour Lopez, Honda à la peine

José Maria Lopez (Citroën) a signé la septième pole position de sa saison en devançant de peu la Lada de Nick Catsburg et la Citroën de son équipier Yvan Muller. Les Honda sont relégués en queue de peloton.

Qualifs - Septième pole position pour Lopez, Honda à la peine

Alors que le début de la séance est retardé de 10 minutes en raison des essais du championnat chinois de supertourisme, Nick Catsburg (Lada) est le premier à se porter en tête dans les premières minutes de la séance devant Ekblom (Volvo), Valente (Lada) et Björk (Volvo). À mi-parcours du segment Q1, les quatre hommes conservent leurs positions de tête devant Chilton, Tarquini, Michelisz, Coronel et Demoustier.

Lopez se porte en tête au volant de sa Citroën : le pilote argentin devance les Lada de Catsburg et Tarquini, et les Citroën de Bennani et Muller. C'est plus compliqué pour les pilotes Honda, avec Monteiro et Huff actuellement bloquées aux 12e et 13e rang. Pire encore pour Monteiro, éjecté du top 12 par Fredrik Ekblom, qui hisse sa Volvo au 2e rang ! Le pilote portugais ne peut améliorer, et rate sa qualification pour Q2, de même que son équipier Rob Huff. Une très mauvaise opération pour les deux hommes dans l'optique de la lutte pour la deuxième place du championnat face à Yvan Muller. 

De même, James Thompson améliore son chrono pour arracher la 12e place et éjecte Hugo Valente du top 12 : le Français est le seul des pilotes Lada à rester sur le carreau à l'issue de Q1. Les douze premiers qualifiés pour Q2 : Lopez, Catsburg, Ekblom, Tarquini, Chilton, Bennani, Muller, Filippi, Michelisz, Björk, Coronel et Thompson. Derrière Valente, Monteiro et Huff, les autres pilotes qui restent sur le carreau sont : Demoustier, Ficza et Nagy.

Alors que débute la Q2, Lopez, Bennani, Muller, Tarquini et Ekblom se positionnent dans le top 5 provisoire, en vue d'une accession à Q3. Thed Björk se hisse au deuxième rang derrière Lopez, qui demeure intouchable en tête de la hiérarchie. Mehdi Bennani fait à son tour l'effort nécessaire pour se porter devant le Suédois, dans le sillage du pilote argentin, se positionnant idéalement pour la qualification en Q5.

Lopez, Bennani et Björk se qualifient ainsi pour Q3, de même qu'Yvan Muller qui conclut ce segment à la 4e place, alors que la cinquième place qualificative est arrachée in extremis par Nick Catsburg (Lada), qui pousse dans les derniers instants son équipier Gabriele Tarquini au-delà du top 5.

Le pilote italien partira donc du 6e rang pour la course principale (5e de la course d'ouverture), alors que Fredrik Ekblom conclut la séance qualificative au 7e rang devant Tom Chilton (Citroën), Norbert Michelisz (Honda) et John Filippi (Chevrolet).

Ce dernier effectue la bonne opération puisqu'il hérite ainsi de la pole position pour la course d'ouverture, grâce à la règle de la grille inversée.

Nick Catsburg est le premier à s'élancer en Q3, le pilote Lada signe un tour en 1'49''500 : rien moins que le meilleur chrono depuis le début du week-end. Au tour d'Yvan Muller de tenter d'aller chercher la pole, mais le Français demeure derrière le pilote Lada, avec un chrono de 1'49''911. Troisième pilote à viser la pole, Thed Björk reste derrière Muller, avec un temps de 1'50''677.

Catsburg en première ligne

Au tour de Mehdi Bennani : le pilote Marocain place sa Citroën C-Elysée du Sébastien Loeb Racing au 3e rang en 1'49''944 devant Björk, mais derrière Nick Catsburg et Muller. Le pilote Lada est assuré d'une place sur la première ligne.

Dernier en piste, José Maria Lopez est en retard sur Catsburg lors des deux premiers secteurs, mais parvient à produire l'effort nécessaire dans le dernier pour décrocher une nouvelle position, avec un temps de 1'49''339. Le pilote argentin s'élancera ainsi en course principale devant Catsburg, Muller, Bennani et Björk.

En MAC3, c'est Honda qui s'impose devant le trio Lada, alors que les Citroën n'ont pu même effectuer leur tentative en raison de l'ennui technique de Mehdi Benanni sur sa C-Elysée du Loeb Racing.

Shanghai - Classement Q1

Cla#PiloteChassisTemps/Ecart
1 37  Jose Maria Lopez  Citroën 1'50.279
2 10  Nick Catsburg  LADA 0.126
3 61  Frederik Ekblom  Volvo 0.253
4 2  Gabriele Tarquini  LADA 0.355
5 3  Tom Chilton  Citroën 0.482
6 25  Mehdi Bennani  Citroën 0.516
7 68  Yvan Muller  Citroën 0.585
8 27  John Filippi  Chevrolet 0.640
9 5  Norbert Michelisz  Honda 0.760
10 62  Thed Björk  Volvo 0.791
11 9  Tom Coronel  Chevrolet 0.972
12 15  James Thompson  Chevrolet 0.975
13 7  Hugo Valente  LADA 1.120
14 18  Tiago Monteiro  Honda 1.125
15 12  Rob Huff  Honda 1.244
16 11  Grégoire Demoustier  Citroën 1.569
17 55  Ferenc Ficza  Honda 2.240
18 99  Daniel Nagy  Honda 2.531

Shanghai - Classement Q2

Cla#ChassisTemps/Ecart
1 37 Citroën 1'49.524
2 25 Citroën 0.585
3 62 Volvo 0.640
4 68 Citroën 0.724
5 10 LADA 0.786
6 2 LADA 0.869
7 61 Volvo 0.915
8 3 Citroën 0.974
9 5 Honda 1.263
10 27 Chevrolet 1.285
11 9 Chevrolet 1.301
12 15 Chevrolet 1.447

Shanghai - Classement Q3

Cla#PiloteChassisTemps/Ecart
1 37  Jose Maria Lopez  Citroën 1'49.339
2 10  Nick Catsburg  LADA 0.161
3 68  Yvan Muller  Citroën 0.572
4 25  Mehdi Bennani  Citroën 0.605
5 62  Thed Björk  Volvo 1.338
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