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Les évolutions fonctionnent à merveille chez Mercedes

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Les évolutions fonctionnent à merveille chez Mercedes
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29 juin 2018 à 16:46

En débutant le week-end par deux doublés consécutifs, à chaque fois emmenés par Lewis Hamilton en EL1 comme en EL2, Mercedes a réalisé un vendredi sans faute à Spielberg.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Si la vérité des essais libres reste toujours incertaine, la W09 a semble-t-il prouvé à ses pilotes et à son équipe que les évolutions majeures dont elle bénéficiait validaient le pas en avant espéré en interne.

Auteur de 76 tours et à la tête du chrono le plus rapide en 1'04"579, Lewis Hamilton n'a eu que des compliments envers sa monture et le travail fourni par son équipe. Le Britannique a par ailleurs illustré lui-même un constat assez général concernant les pneumatiques, avec peu d'écart de performance entre les composés et une référence établie en pneus tendres alors que les supertendres et ultratendres étaient également de sortie.

"C'était une bonne journée, plutôt simple et sans véritable problème", se félicite le quadruple Champion du monde. "Il n'y a pas beaucoup de virages ici en Autriche, c'est un circuit très rapide et c'est très serré entre tous les types de pneus. La gomme la plus dure semble être meilleure pour moi."

"C'est vraiment génial de voir les évolutions : les gars à l'usine ont travaillé si dur pour apporter des pièces de qualité. La voiture paraît meilleure dans certaines zones du circuit, ce qui est déjà un pas en avant par rapport à la semaine dernière. Elle était immédiatement meilleure, dès la sortie du garage en EL1, ainsi qu'au début des EL2."

Comme la perfection n'existe pas, et que la dégradation sur les longs relais peut changer la donne dans le rapport de force avec Ferrari et Red Bull, Hamilton prévient tout de même qu'il reste du travail à fournir en vue des qualifications et de la course.

"C'est devenu un peu plus compliqué durant l'après-midi et nous essaierons de comprendre pourquoi lors du débriefing", souligne-t-il. "Mais dans l'ensemble la voiture est bonne, donc je suis certain que nous pouvons rectifier ça. Je vais continuer à attaquer, essayer de maximiser tout ce que nous avons."

Bottas valide également

Le sentiment général de Lewis Hamilton est partagé par son coéquipier Valtteri Bottas, qui a pointé à un petit dixième dans chacune des deux séances. Vainqueur sur le Red Bull Ring l'an passé mais toujours en quête d'une première victoire cette saison, le Finlandais se réjouit lui aussi de disposer d'une Flèche d'Argent évoluée ce week-end.

"C'est un bon début de week-end : nous avons essayé nos nouvelles évolutions et le premier feeling est qu'elles fonctionnent bien", affirme-t-il. "L'équipe a vraiment fait du bon travail pour avoir ces évolutions, tout le monde dans l'équipe a travaillé très dur. Ça a fonctionné exactement comme prévu, et c'est dû au travail acharné en coulisses." 

"L'arrière de la voiture était particulièrement stable aujourd'hui. L'année dernière, j'avais beaucoup de cloquage sur le pneu arrière gauche, ce qui aurait pu de nouveau être un problème car il va faire plus chaud dimanche. C'est donc une bonne chose d'avoir eu de la stabilité à l'arrière aujourd'hui. Nous avons néanmoins un peu de travail encore à faire sur l'équilibre pour tirer le meilleur de la voiture."

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